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Etimología de CULTISMO

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CULTISMO

La palabra cultismo es un cultismo, al igual que casi todas las palabras que terminan en -ismo. Está formada del latín cultus (cultivar y luego cultivado, cuidado, enseñado) y el sufijo -ismo del griego -ισμός (-ismós), usado para crear palabras científicas, por ejemplo: abismo, aforismo, atavismo, cataclismo, y rotacismo. Este sufijo también es usado para describir actitudes (chovinismo, estajanovismo), enfermedades (astigmatismo, autismo, saturnismo), movimientos (fovismo, helenismo) y sistemas políticos (bizantinismo, feudalismo, laicismo).

Los Cultismos son palabras que no se usan cotidianamente. Por lo general uno las aprende leyendo o en una institución académica. Los cultismos se diferencian de otras palabras, las cuales podríamos llamar: patrimoniales, populares o vulgares, pues estas son de uso común y por lo general uno las aprende oralmente de sus padres, amigos, o en la calle. En términos de frases, es como la diferencia entre aforismo y refrán.

Hay una frase latina que dice Verba volant, scripta manent (La palabra vuela, lo escrito permanece). Muchos cultismos son tomados directamente del latín o el griego clásico y se transmiten por escrito, por lo tanto no sufren las transformaciones de las palabras patrimoniales, las cuales se transmiten oralmente. Hay unos cultismos que son muy viejos (más de 3 mil años) y que fueron pronunciados por Aristóteles, preservados por Cicerón y todavía se escriben más o menos igual, por ejemplo: esotérico, etimología, y praxis. Otros cultismos son muy nuevos como: epistemología, panspermia y entropía.

Muchas de las palabras populares también nos llegan del latín o griego, pero van cambiando fonéticamente a medida que se van transmitiendo de persona a persona. A veces la misma palabra nos llega duplicada, una por vía culta y otra por vía popular. Ejemplos:

  • collocare: colocar (cultismo) y colgar (patrimonial).
  • digitus: digito y dedo.
  • femina: femenino y hembra.
  • frigidus: frígido y frío.
  • clavis: clave y llave.

Por lo general las palabras que terminan en -ico/-ica son cultismos helénicos, aunque no hay que olvidar que el latín posee un viejo sufijo -tico/a. El sufijo ika o iko, significa "relacionado con". Por ejemplo: cibernética (kybernao - pilotar una nave - kybernetés= timonel), clínica (Kline - cama), cromático (khromo - color), erótica (Eros - Eupido), esotérico (eso - solo), ética (ethos - costumbre), física (physis - naturaleza), gramática (grama - letra), hermético (Hermes - Mercurio), mesolítico, lacónico, matemática, música (mousa - musa), pánico, polémico (polemos - guerra), política (polis - ciudad), quirúrgico, y técnica (tekne - arte). Este sufijo, adquirido por los hablantes corrientes del latín de época imperial con normalidad, formará parte también de innumerables palabras de origen latino al aplicarlo a ellas como un sufijo corriente de la lengua, como, por ejemplo, "anímico" o "cálcico".

En líneas generales, el sufijo griego de cualidad es -ía (acentuado, de -ἰα, -εἰα), mientras el sufijo latino de cualidad es -ia (sin acentuar). Sin embargo, el habla de la gente del imperio ya contaminó esos sufijos, por lo que a veces encontramos préstamos griegos con la variante latina -ia (sin acentuar: en parte se debe a que estas son préstamos al latín, que lo adaptó a su sufijo propio, mientras algunas de las otras son helenismos de reintroducción moderna, o de recreación, que respetan más la acentuación griega del sufijo): academia, alergia, anatomía, aristocracia, dermatología, escatología, economía, energía, etimología, filosofía, fobia, histeria, historia, iglesia, menopausia, mesopotamia, metodología, panoplia, pedagogía, pedología, psicología, quiromancia, utopia (palabra inventada a partir del griego por el humanista Tomás Moro en el s.XVI para denominar su conocida obra), xenofilia y zoología.


El término cultismo puede utilizarse en sentidos muy diferentes:

  1. En un sentido general sería cultismo cualquier voz o expresión que perteneciera a un nivel, a un estilo de lengua esmerada o literaria y que no fuera propia del lenguaje común de la gente: sería el caso de palabras como fúlgido, telúrico, crepuscular, refulgente, vilipendio, etc. Tendría que ver con la dimensión diastrática del lenguaje. Otra cosa muy diferente serían los tecnicismos, las peculiaridades jergales propias de las distintas disciplinas u oficios.
  2. En lo que se refiere a la historia de las palabras y en lo que concierne a los estudios etimológicos se llama cultismo a aquellas voces adoptadas tardíamente en castellano procedentes del latín o del griego literario y que no experimentan otra evolución fonética que simples adaptaciones, como el el caso de los finales -us/-um que pasan a -o en castellano. Lo contrario de cultismo en este sentido serían las voces populares o patrimoniales, llamadas también hereditarias. Con frecuencia en castellano tenemos dobletes, es decir, la coexistencia de una voz cultista y otra patrimonial procedentes de una sola palabra latina: así
    colocar / colgar,
    foro / fuero,
    computar / contar,
    dígito / dedo,
    fábula / habla,
    legal / leal,
    hospital / hostal,
    fémina / hembra,
    litigar / lidiar,
    foco / fuego, etc.
  3. Hay otro tipo de cultismo caracterizado por mantener crudamente las terminaciones latinas; las más comunes son las que acaban en -us y -um, - hay algún caso en -em -, por lo que propiamente serían latinismos. Son algunas palabras introducidas a partir del siglo XVIII y que no han adoptado la terminación -o usual en castellano por haberse empleado primeramente en inglés, de donde han sido tomadas en préstamo. En este idioma es normal, por otra parte, naturalizar voces latinas como Julius o Claudius. Ejemplos: opus, humus, corpus, cunnilingus, lapsus, versus, virus, tándem, album, desiderátum, forum, maremágnum, memorandum, momentum, parabellum, quorum, referéndum, ultimatum, etc.

- Gracias: Pedro Menoyo Bárcena


No confundir cultismo con neologismo, o arcaísmo:

  • El cultismo es una palabra muy conservada foneticamente durante siglos por ser de la literatura más que palabra oral.
  • Los neologismos son términos modernos creados con raíces griegas o latinas para describir nuevas cosas o ideas.
  • Los arcaísmos son palabras usadas antiguamente y que ahora están en desuso.
- Gracias: niaroel


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