Etimología de PLANETA

PLANETA

Planeta viene del griego πλανήτης (planetes) y quiere decir "errante", "vagabundo", es decir, "que anda de un lado a otro, sin tener una posición o lugar fijo". Los antiguos astrónomos griegos se dieron cuenta que ciertos objetos celestiales no se mantenían fijos. Estos objetos fueron llamados asteres planetai, o sea, "estrellas errantes". Después simplificaron su nombre a planetes. Los planetas eran asociados con dioses y varios días de la semana llevan sus nombres: Venus (Afrodita - diosa de la belleza y el amor, por ser el planeta más brillante), Júpiter (Zeus - dios padre, por ser el segundo más brillante), Mercurio (Hermes - dios de los comerciantes y mensajero de los dioses, por estar cerca del sol), Marte (Ares - dios de la guerra, por lo rojo como la sangre), y Saturno (Chronos - dios del tiempo, por ser el más lento).

Es interesante notar que hay muchas palabras relacionadas con deidades greco-romanas, incluyendo: afrodisíaco, apolíneo, ateneo, bacanal, caos, cereal, cerveza, cronómetro, los días de la semana, erótica, fauna, flor, geografía, geología, fobia, furia, hermafrodita, hermético, libre, limpio, marcial, mercurio, algunos meses, moneda, morfina, némesis, Niza, pánico, planetas, puta, sal, uranolito, venéreo, vieira y volcán. También otras que no son deidades, como por ejemplo: Damocles, estentóreo, museo, música, narcisista, oráculo, orfeón, panteón, perdiz, quimera, sátiro, titán y tifón

Hay un viejo chiste de niños que dice que planeta tiene origen medieval, cuando creían que el planeta era plano. Porque si hubiesen sabido que era esférico lo llamarían redondeta, jajaja. Sabemos que es un chiste, pues plano viene del latín planus, pero planeta viene del griego πλανήτης y este del verbo πλαναν (planán = errar, vagabundear). Incluso en latín los llamaban errones, o también stellae errantes o stellae erraticae, hasta que asumieron el vocablo griego y empezaron a llamarlas planetae. Además en la edad media todo el mundo sabía que la tierra y los planetas eran esféricos, como explica muy bien Helena en la entrada de esfericidad.

El verbo griego πλαναν se asocia con la raíz indoeuropea*pelǝ- (llano), presente en las palabras plan (1) y palmera a través del latín.


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