Etimología de PLANETA

PLANETA

Planeta viene del griego πλανήτης (planetes) y quiere decir "errante", "vagabundo", es decir, "que anda de un lado a otro, sin tener una posición o lugar fijo". Los antiguos astrónomos griegos se dieron cuenta que ciertos objetos celestiales no se mantenían fijos. Estos objetos fueron llamados asteres planetai, o sea, "estrellas errantes". Después simplificaron su nombre a planetes. Los planetas eran asociados con dioses y varios días de la semana llevan sus nombres: Venus (Afrodita - diosa de la belleza y el amor, por ser el planeta más brillante), Júpiter (Zeus - dios padre, por ser el segundo más brillante), Mercurio (Hermes - dios de los comerciantes y mensajero de los dioses, por estar cerca del sol), Marte (Ares - dios de la guerra, por lo rojo como la sangre), y Saturno (Chronos - dios del tiempo, por ser el más lento).

Es interesante notar que hay muchas palabras relacionadas con deidades greco-romanas, incluyendo: afrodisíaco, apolíneo, ateneo, bacanal, caos, cereal, cerveza, cronómetro, los días de la semana, erótica, fauna, flor, geografía, geología, fobia, furia, hermafrodita, hermético, libre, limpio, marcial, mercurio, algunos meses, moneda, morfina, némesis, Niza, pánico, planetas, puta, sal, uranolito, venéreo, vieira y volcán. También otras que no son deidades, como por ejemplo: Damocles, estentóreo, hidra, museo, música, narcisista, oráculo, orfeón, panteón, perdiz, quimera, sátiro, titán y tifón

Hay un viejo chiste de niños que dice que planeta tiene origen medieval, cuando creían que el planeta era plano. Porque si hubiesen sabido que era esférico lo llamarían redondeta, jajaja. Sabemos que es un chiste, pues plano viene del latín planus, pero planeta viene del griego πλανήτης, derivado con el sufijo -της (-tes = agente, como en diabetes) del verbo πλανάω (planao = errar, vagabundear). Incluso en latín los llamaban errones, o también stellae errantes o stellae erraticae, hasta que asumieron el vocablo griego y empezaron a llamarlos planetae. Además en la edad media todo el mundo sabía que la tierra y los planetas eran esféricos, como explica muy bien Helena en la entrada de esfericidad.

El verbo griego πλανάω se asocia con la raíz indoeuropea *pelǝ- (llano), presente en las palabras plan (1) y palmera a través del latín.


Eliminemos la ignorancia

Increíblemente, me han llegado comentarios de personas que piensan que la tierra es plana. Da mucha pena que en esta época cuando los humanos llegamos a la luna, tenemos miles de satélites orbitando alrededor de la tierra, incluyendo la Estación Espacial Internacional, y viajamos en jet de un continente a otro, haya personas que piensen eso. Les pido a todos ellos que repasen las lecciones de física y astronomía que obviamente no aprendieron en la escuela. Que se vuelvan a familiarizar como funciona la brújula (ejes magnéticos), las horas del día y husos horarios (rotación de la Tierra, para los que dicen que no sienten la rotación, y para los que no saben que no hay un instante en que todo el mundo esté sin sol) y las estaciones del año (inclinación de la Tierra y la razón por qué en California es verano, cuando en Chile es invierno).

¿Para qué estudiar?

En estos días se multiplican los ignorantes. No saben distinguir entre hechos y ficción. Las plataformas sociales y sus algoritmos son los que los que perpetúan estas risibles teorías de conspiración. Esto sucede, pues las falsedades son más provocadoras y estimulantes, que los hechos estudiados y comprobados, que resultan ser más aburridos. Aquí pueden ver un artículo de El País. También recomiendo el docudrama de Netflix 'The social dilemma' y, especialmente, a dobla'o, que me acompaña y me hace reír en estos de cuarentena (marzo a noviembre del 2020).

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