Etimología de AFRODITA

AFRODITA

Afrodita es la diosa griega del amor, conocida como Venus por los romanos. Su nombre viene del griego Ἀφροδίτη ("Aphrodite"). Según la etimología popular viene de ἀφρός (aphros) que quiere decir espuma. Según el mito, Cronos (dios del tiempo), castró a su padre, Urano y arrojó sus testículos al mar. Afrodita nació de la espuma que hicieron los genitales de Urano en el mar.

Afrodita era conocida por provocar el deseo sexual. De ahí derivamos las palabra afrodisíaco y su opuesto anafrodisia.

Afrodita del Arqueológico de Atenas - Foto cortesía de Elena Pingarrón


La etimología de Ἀφροδίτη ha sido muy discutida, pues es posible que se trate, no de un nombre originario, sino de un epíteto de esta diosa de origen minorasiático que a diferencia de otros dioses nunca es citada en el griego micénico. Y si es así, quizá pueda ser cierto lo que creían los griegos antiguos, que su nombre se deriva de ἀφρός ("aphrós", espuma), palabra que en griego es de etimología y origen oscuro y carece de paralelos indoeuropeos incontestables, aunque hay quien ha querido derivarla sin mucho fundamento del verbo ἀφύω ("aphýo", ser blanco). Esto se justificaba por el mito de que la diosa nació de la espuma del mar en contacto con los genitales de Urano, cercenados por su hijo Crono y lanzados al mar. Pero es también frecuente que a la inversa un mito surja para explicar un nombre que no se entiende y se interpreta por etimología popular, y es posible que la relación con ἀφρός no sea más que el producto de una etimología popular. Bien es cierto que los intentos de relacionar su nombre con la Astarté semítica de iguales características y con otros nombres no han dado nunca un resultado satisfactorio. Desde antiguo existe lo que algunos han considerado un hipocorístico Ἀφρώ ("Aphró"), que para algunos pasaría en préstamo al etrusco Apru, y habría dado lugar al nombre Aprilis del mes de abril, prestado del etrusco al latín. Pero también es posible que Ἀφρώ responda en realidad al más antiguo nombre de la diosa, minorasiático, del que la forma Apru etrusca sería otra versión que los etruscos, procedentes de la fusión de migraciones minorasiáticas o anatólicas con población itálica, conservarían desde antiguo, sin intervención alguna de la forma griega.

Lo cierto es que Afrodita entre los griegos, y luego entre los romanos que la llaman principalmente Venus, es nombrada también con otros epítetos frecuentes, como Citerea, porque una vez nacida en el mar fue llevada en una concha primero a la isla de Citera, y luego a Chipre, donde se aposentó, o bien Cypris, por la isla de Chipre que fue su sede y principal santuario, o Filomedea ("amante de los genitales masculinos"), porque nació de los testículos de Urano.

Venus de la Concha Pompeya - Foto cortesía de Elena Pingarrón

- Gracias: Helena

Es interesante notar que hay muchas palabras relacionadas con deidades greco-romanas, incluyendo: afrodisíaco, apolíneo, ateneo, bacanal, caos, cereal, cerveza, cronómetro, los días de la semana, erótica, fauna, flor, geografía, geología, fobia, furia, hermafrodita, hermético, libre, limpio, marcial, mercurio, algunos meses, moneda, morfina, némesis, Niza, pánico, planetas, puta, sal, uranolito, venéreo, vieira y volcán. También otras que no son deidades, como por ejemplo: Damocles, estentóreo, hidra, museo, música, narcisista, oráculo, orfeón, panteón, perdiz, quimera, sátiro, titán y tifón


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