Etimología de AFGANISTÁN

AFGANISTÁN

La palabra Afganistán es el nombre de una república de la región suroeste de Asia, que, después de muchos siglos de inestabilidad logró su consolidación e independencia desde agosto de 1919. En las lenguas de origen persa predominantes de ese país, pastún (pastho) y darí es Afġānistān = افغانستان.

De una manera simplista, la palabra Afganistán procede de Afġānistān, que textualmente significa "tierra o lugar de los afganos", formada por el sufijo persa -stān, del persa antiguo stāna ('lugar', 'lugar de', 'tierra', país') del mismo modo que Kurdistán significa "tierra de los kurdos". Más el término afghan, afghani un etnómino (nombre de una etnia), procedente a su vez de avagāna, de aśvakas (un antiguo pueblo que vivió al noreste del actual Afganistán), derivado del sánscrito, aśva, como aspa en iranio y assa en lenguaje prácrito, con el significado de "gente o pueblo que cría y monta caballos"; es decir, los aśvakas eran un 'pueblo dedicado a los caballos'. Entonces, Afganistán es "tierra de afganos o gente dedicada a criar caballos"

Las primeras referencias sobre el uso de la palabra afghan son del siglo III d.C., en escritos del rey persa Sapor I (215-272 d.C.). Después, en el siglo VI, el astrónomo y filósofo hindú Varāhamihra (505-587), utiliza el vocablo sánscrito Avagāna (अवगाण) en su obra Brihat-Samhita (El gran Texto), con igual significado. Incluso los griegos narran que el emperador Alejandro el Grande (356-323 a.C.) tuvo como rivales a los Aśvakas, pero ellos los llamaron Aspasioi o Asskenoi.

Al parecer los afganos compraban los caballos en Bukhara, ahora Bujará de Uzbekistán y en la provincia de Balkh o Balj, ahora en la región norte de su país, animales que a su vez eran capturados en las estepas colindantes, para ser domados después.

Fuentes:

  • Gómez de Silva Guido. 1998. Breve Diccionario Etimológico de la Lengua Española. p. 35. México.
  • Gommans J. L. Jos. 1995. The Rise of the Indo-Aphgan Empire c. 1710-1780. pp. 13-24. USA.
  • Majumdar R. C. 1977. Ancient India. pp. 95-102. USA.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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