Etimología de CARNÍVORO

CARNÍVORO

La palabra carnívoro designa a un animal que se alimenta de carne, como los felinos, el oso polar, el lobo, los cocodrilos, los tiburones, etc. Taxonómicamente se aplica el término para los mamíferos del orden Carnivora (Bowdich 1821), pero esta condición en realidad no se limita a estos organismos, pues por ejemplo, existen plantas carnívoras, las larvas de muchos insectos dípteros que producen miasis son carnívoras, pues devoran la carne de la víctima atacada, etc.

Carnívoro viene directamente del latín carnĭvŏrus (devorador de carne), un término que al parecer solo utiliza Plinio el Viejo (s. I d.C.) 9, 78, en la literatura romana antigua y que debe haber pasado al Medievo, resurgiendo en tiempos modernos en francés (adjetivo carnivore = "que se nutre de carne") en el año 1556. En español es incluida la palabra en el diccionario hispano-latino y anglicismos de John Minsheu, en 1617.

El vocablo carnĭvŏrus está formado por:

  • Caro, carnis (pedazo de carne, porción de carne que se distribuye), de cuyo acusativo carne(m) derivó carne en español. Término asociado a la raíz indoeuropea *(s)ker- (cortar).
  • Más vorus (el que se alimenta, el comedor), del verbo vorare (devorar, tragar).

Literalmente entonces, carnívoro es "el que se alimenta, come o devora (-vorus) carne (caro, carnis)".

Fuentes:

  • CNRTL en línea. Carnivore. Referencia del 19 de julio de 2017.
  • Gaffiot Dictionnaire latin-français. p. 267.
- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.

El verbo latino vorare se asocia con la raíz indoeuropea *gwer- (tragar, devorar).

Otras palabras formadas con el elemento compositivo -voro incluyen:

  • Aurívoro - Que come oro (aurum), en sentido de persona ambiciosa, ver: aurívoro.
  • Herbívoro - Que come hierbas (herba), ver: herbívoro.
  • Locavoro - Que come comida de la localidad (ver: locávoro).
  • Omnívoro - Que come todo (omni, como en omnipotente).
  • Piscívoro - Que come peces (piscis, como en piscina).
  • Succívoro - Que mama (suctio = succión).

La variante griega es -fago de φάγος, y de ahí las palabras: antropófago, coprófago, esófago, hematófago, sarcófago, etc.


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