Etimología de CARNOTAURO

CARNOTAURO

La palabra carnotauro viene del latín científico Carnotaurus, el género de un dinosaurio fosilizado descubierto en Argentina en el año 1984.

Carnotauros resulta de la unión de dos palabras latinas:

  • Carne(m), (carne), el acusativo de caro, carnis, cuyo significado original se sigue manteniendo hasta nuestros días. Este vocablo se asocia a la raíz indoeuropea *kreuǝ- (carne), también vinculado al griego kreas (carne).
  • Más taurus, con el significado de 'toro'
¿Porqué se seleccionó este nombre?, pues debido a que este reptil se alimentaba de la carne (carnis) de sus presas y poseía un par de gruesos cuernos, recordando a los de un toro (taurus); literalmente "toro carnívoro", sin duda, una auténtica aberración. Se trata de uno de los pocos casos en los que un dinosaurio es denominado tomando el nombre de un mamífero.

La expedición que desenterró a este dinosaurio fue liderada por el paleontólogo argentino José Fernando Bonaparte (1928-). Se trata de un reptil que vivió durante el Cretáceo tardío, hace unos 71 millones de años. La especie fue bautizada en 1985 como Carnotaurus sastrei (Bonaparte, 1985), en honor del propietario del terreno donde se encontró, Ángel Sastre.

Con respecto a la acuñación del término, me permito transcribir, con muy leves modificaciones, las valiosas observaciones de Helena:

"La denominación Carnotaurus está mal acuñada, pues siendo un compuesto latino puro, y más con un primer elemento de la 3ª declinación debería ser Carnitaurus, aunque de todos modos la acuñación es muy incorrecta si lo que se quería decir era más o menos "toro carnívoro", pues más bien dice aquí "toro de carne", lo cual resulta muy extraño".

Fuentes:

  • Pingarrón Seco, Elena (contribuidora de Etimologías de Chile bajo el seudónimo Helena) 22 de abril de 2017. Comunicación personal.
  • Strauss Bob. April 20, 2017. ThoughtCo online. Facts About Carnotaurus, the "Meat-Eating Bull". Referencia del 22 de abril de 2017.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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