Etimología de CARONTE

CARONTE

En la mitología griega, Caronte era el barquero que conducía a los muertos al Hades, Averno, Infierno, o como quieras llamarlo. Las almas tenían que pagarle un óbolo (una moneda que colocaban debajo de la lengua del muerto, ver: nolit), para que las llevara a través de un gran lago llamado Estigias.

El nombre propio Caronte parece venir de un griego *Χαροντες (Kharontes = 'el que brilla'), que estaría compuesto con χάρων (kharon = 'brillo intenso') y el sufijo -της (-tes = agente, el que hace la acción), como en diabetes y Sócrates. Si fuera cierto, sería interesante la analogía con Lucifer y fósforo.


El nombre de Caronte ni viene de Χαροντες (esa forma no existe) ni lleva sufijo -της de agente. Lo primero es que el nombre nos viene del latín, del acusativo Charonte(m), de la palabra Charon, Charontis. Los romanos al pasar este vocablo al latín lo adaptaron a la forma de un participio de presente, dotándola de un sufijo de agente latino -nt que la palabra no tenía en griego, o si se quiere tratándola como si fuera un participio de presente griego en -on, -ontos. La palabra en griego en realidad es Χάρων, Χάρωνος (Charon, Charonos) y no lleva t por ninguna parte ni menos sufijo -της . Otra cosa es el origen. No debe confundirse este Χάρων, Χάρωνος, con el homófono χάρων, χάρωνος que es un epíteto épico que se da en griego a ciertos monstruos mitológicos, que se da por ejemplo al león de Nemea, a los cíclopes o al perro de Acteón. Se desconoce absolutamente el significado de este epíteto, aunque algunos han aventurado que podría significar "brillante" referido a la piel del león de Nemea. El nombre de Caronte Χάρων, Χάρωνος (Charon, Charonos) es de origen diferente, y aunque algunos lo han intentado relacionar con el verbo χαίρω ("chairo", regocijarse), hipótesis que está descartada, parece que este vocablo podría ser un préstamo ancestral de una viejísima divinidad ctónica o infernal, quizá relacionable con Ἀχέρων ("Achéron"), el Aqueronte, el nombre de uno de los ríos infernales del Hades (ver al respecto Chantraine, Dictionnaire étymologique de la langue grecque. Origine des mots.).

Lo cierto es que la mitología griega y romana de Caronte ni de lejos lo relaciona con un rasgo de brillantez. Al contrario de eso, el famoso barquero de la laguna Estigia se relaciona con la oscuridad y la bruma, con su color grisáceo, con la suciedad de su aspecto, capa y pelambrera y con la podredumbre de la muerte. Curiosamente en las pinturas de las necrópolis etruscas también aparece Caronte o su equivalente, que se muestra representado no sólo como barquero, sino como un demon alado con cabellera entremezclada de serpientes y un mazo en la mano, lo que hace pensar que en origen Caronte pudo ser un antiquísimo genio de la muerte que mata al moribundo con su mazo y lo arrrastra al mundo subterráneo.

La figura de Caronte está tan vinculada a la oscuridad que los astrónomos pusieron su nombre a un satélite de Plutón que tardó mucho en descubrirse (1978) por su carácter apenas visible. Por eso y por su vinculación a Plutón (nombre romano del Hades griego, dios de los muertos) se le puso el nombre de Caronte. Plutón es ese cuerpo celeste también algo oscuro considerado durante mucho tiempo el noveno planeta del sistema solar, y que no hace mucho perdió su estatus de planeta.

- Gracias: Helena


Hay ciertos detalles que no señala Helena sobre la curiosa manera en la que el nombre de este lejano y helado satélite de Plutón fue bautizado:

Caronte fue descubierto el 22 de junio de 1978 en Flagstaff, Arizona, por el astrónomo James W Christy (1938-), quien fue el que acuñó su nombre bajo la forma de 'Charon', para lo cual, tomó el nombre de su esposa Charlene, conocida entre familiares y amigos como Char, agregándole la terminación -on, según él, debido a que le apasiona la física del las partículas subatómicas protón y neutrón, nombres que precisamente poseen esa terminación (-on), quedando entonces Char+on (Charon). Fue hasta tiempo después que Christy investigó sobre este nombre en la antigüedad y encontró una feliz coincidencia con este ser mitológico arriba descrito, que vino a coincidir admirablemente con el Charon ya antes estructurado. El nombre Charon (Caronte) para esta luna de Plutón fue aprobado por la Unión Astronómica Internacional (IAU por sus siglas en inglés) en 1985 y anunciado en enero de 1986.

Fuente:

  • New Horizons NASA. July 13 2018. Four Decades of Discovery on Pluto's Large Moon. Lectura del 20 de febrero de 2019.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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