Etimología de CACHAI

¿CACHAI?

En Chile. el verbo cachar, entre otras cosas (ver entrada de cachar para las otras acepciones), significa "entender". Esta semántica viene del inglés "catch", él cual significa "agarrar". El verbo inglés catch viene del francés cachier. Este lo tomó del latín vulgar *captiare (de donde tenemos cazar) y este del clásico captare (de donde tenemos captar y catar) y este siendo el frecuentativo del verbo capere (de donde tenemos caber). Lleva la raíz indoeuropea *kap- presente en las palabras capacidad, cable, concepto, receptor, etc.

Aquí en California, todos los niños juegan al "catch". Consiste en que el papá tira una pelota de baseball y su hijo "la cacha" (la agarra). Entonces, si alguien dice algo, y si él que lo escucha lo entiende, entonces "la cachó". Pero si no lo entiende, entonces "quedó cachudo". Bueno, y si le dijeron algo que recuerda mucho tiempo después, es que era "encachado" (que merece recordar, interesante, bonito, pintoso).

El chileno es bien flojo con las "s" al hablar. "vo chachai" es una manera descuidada de decir "vos cacháis". La segunda persona singular, en forma super-informal (más informal que "tú"), es "vo". Entonces el verbo cachar, se conjuga: yo cacho, vo chachai, el cacha, etc ... Entonces "¿chachai?" significa ¿entiendes?

A los chilenos siúticos, les gusta pronunciar la ch como tch, para que no suene a sh, igual como la pronuncian los flaites. Así que dicen "catchai" y a veces hasta "catai". Es interesante, pues, como mencionamos anteriormente, el inglés catch viene del latín captare (coger, tomar), el mismo que nos dio catar y mentecato.


Andar "encachado" pudo referirse también a caminar o cabalgar con el arma (rifle) bien puesto el brazo, con la cacha de éste firme en el hombro, bien "encachado", lo cual entrega un aspecto varonil y desafiente, es decir "encachado". Así como una persona capaz e inteligente tiene la facultad y la hombría de encachar o "cachar" un arma como un rifle, una persona sin esos atributos, un tonto, un gil, no es capaz siquiera de "cachar" (portar firmemente) un arma, es un tonto que "no cacha".

- Gracias: Javier Marchant Díaz


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