Etimología de FOCA

FOCA

La palabra "foca" (mamífero pinnípedo fusiforme adaptado a la vida acuática) viene del latín phoca y este del griego φώκη (phoke), con el mismo significado. De ahí tenemos también la palabra focomelia que se refiere a una enfermedad congénica en la cual los miembros superiores se parecen a las aletas de focas.

Las focas son muy bulliciosas y emiten una especie de ladrido. Por eso en Chile, "tirar foca" quiere decir armar un escándalo, insultar o gritar.

Foca


La palabra φώκη realmente designaba en griego a la foca monje (Monachus monachus), la única especie de pinnípedo que es endémica en el Mediterráneo y ha colonizado ciertas zonas próximas del Atlántico, como la costa mauritana o las Azores, y hoy está en riesgo de extinción. Porque otras focas los griegos no conocían. La palabra no tiene familia etimológica en griego, por lo que se piensa que, o bien el vocablo es un préstamo del fondo léxico mediterráneo, o se basa en un radical *phou onomatopéyico del resoplido de este animal. Lo que sí hay es algún derivado en nombres geográficos, como la Focide en Grecia, al oeste de Beocia, en cuya costa parece que abundaban estas focas, o Focea en el golfo de Esmirna (hoy Turquía).

- Gracias: Helena


Los términos latinos phōcă, ae, y phōcē, con el significado de 'foca', 'cría de foca', 'perro de mar', los encontramos en varios escritores romanos de los ss. I a.C. y I d.C., como Virgilio, Plinio y Ovidio, quien además dice en su obra Metamorfosis 7, 388, que la deidad griega Κηφισός = kephisos (Cefiso, la representación mitológica del río griego Cefiso), fue transformado por Apolo en un monstruo marino, al parecer, una foca, según lo cuenta un nieto de él.

En castellano el vocablo foca, con el significado de "bestia marina, que tiene el cuero cubierto de pelo...", se encuentra atestiguado desde 1611 en el diccionario de Sebastián de Covarrubias.

Entre las lenguas romances, en italiano la palabra fòca se encuentra registrada desde el s. XIV (1300's) y en francés (como phoque) se tiene registro del término en el año 1532, en un escrito sobre "islas recientemente descubiertas".

Fuentes:

  • CNRTL online. Nov 2016. phoque.
  • NTLLE en línea. Nov. 2016. Foca.
  • SAPERE. it. online. Nov. 2016. fòca.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.

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