Etimología de ORNITORRINCO

ORNITORRINCO

La palabra ornitorrinco es un neologismo creado por el biólogo alemán, Johann Friedrich Blumenbach (1752-1840), formado con el griego ὄρνις (ornis = pájaro) y ῥύγχος (rhynchos = pico). Se refiere a un mamífero que tienen un pico similar al de los patos.


La palabra ornitorrinco es parasintética (lexema-interfijo-sufijo) y proviene de las siguientes raíces del indoeuropeo:
  • *or-"ave grande"1, que, con sufijos del eolio tesalio -n y -(e)i, se convierte en griego όρνις, "ave"2.
  • *srenk- "roncar", de donde surge el armenio rungen, rengun-k, "fosa nasal"3, que deriva en el griego ρύγχος "fosa nasal"3.
La combinación del genitivo όρνιθο(ς) + ρύγχο(ς) deriva en el latín ornithorynchus, originando la palabra ornitorrinco, definido en el DRAE (2017) "mamífero del orden de los monotremas, del tamaño aproximado al de un conejo ...".

Esta palabra se encuentra documentada al menos desde 19094.

Observación. Se ha empleado el término ave en vez de pájaro, ya que éste origina del latín vulgar passer [pesser "pájaro pequeño, gorrión" ], que es una especie del orden mencionado y consecuentemente, falsearía este estudio.

Fuentes:
  1. POKORNY (1959), p. 325.
  2. BOISACQ (1938), p. 714.
  3. POKORNY (1959), p. 1002.
  4. NDHE (3.1.), I.C. Bolívar, Zoología, 1909, editada Zoología y Paleontología, 1909.

- Gracias: Francisco Saúca Marcial



La palabra ornitorrinco se encuentra documentada desde 1855 con el significado literal 'pico de ave', 'un animal monotrema', en el diccionario de Gaspar y Roig. Así es que debe ser un vocablo castellano anterior a esta obra.

El biólogo británico George K. Shaw (1751-1813) hizo la primera descripción de este animal del este de Australia en 1799, en su obra The Naturalis's Miscellany (Miscelánea sobre la Naturaleza), a cuya especie le puso el nombre Ornithorhynchus anatinus. El primer nombre o género, con el significado arriba descrito: 'animal con pico semejante a un ave, concretamente un pato'. Y la especie anatinus en latín significa 'lo relacionado a un pato o una pata (el ave por supuesto), que podemos verla en los escritos del romano Petronio (Petronius Arbiter, ¿27-66? d.C.). Anatinus proviene de anas, -atis, (anitum ova es 'huevo de pata'), sustantivo femenino que significa 'pata' o ánade'. En 1800, el biólogo Blumenbach ya citado primero le da a Ornithorhynchus la categoría de género taxonómico.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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