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Etimología de CERO

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CERO

La palabra "cero" viene del italiano "zero". "Zero" es una deformación de zephirum (latín): zephirum -> zefiro -> zefro -> zero. Zephirum fue el nombre que le dio el italiano Fibonacci1 en su obra Liber Abaci (Libro del Ábaco) en 1202. Fibonacci lo tomó del árabe "sifr" (صفر), que significa "vacío". Al-Khwārizmī2 usó la palabra sifr en su obra Al-ğabr en el año 825. Los árabes tomaron el concepto del cero de la India en el año 773. Los hindúes lo llamaban "sunja", en sánscrito. Brahmagupta3 explica el concepto del cero en su libro Brahmasphutasiddhanta (La apertura del universo) escrito en el año 628, como el resultado de restar un número por si mismo.

Los mayas descubrieron el cero independientemente y lo usaban en su calendario. Este era un sistema a base de 20 (contaban con los dedos de los pies), en vez del sistema decimal (a base de 10) que usamos hoy en día.

Las palabras "cifra" y "descifrar" también vienen del árabe "sifr".

Notas:

  1. Leonardo de Pisa, matemático italiano 1170-1230, conocido como "Fibonacci" de "Filus Bonnaci" (Hijo Bueno). A él se le atribuye la sucesión Fibonacci (donde cada número es igual a la suma de los dos anteriores: 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21 ...). Esta serie es muy común en la naturaleza (caparazones espirales de caracoles, pétalos de flores, poblaciones de animales, etc.).
  2. Apodo de Mohamed Ben Musa, matemático árabe 780-840, es reconocido como el padre de la álgebra. La palabra algoritmo, viene de este apodo.
  3. Brahmagupta, matemático y astrónomo hindú 598-670.

Antiguamente, en Europa no se conocía el cero y por eso el calendario empezaba en 1. Así que el tercer milenio en realidad no empezó hasta el año 2001. Ver interesante explicación de José María Gómez Aroca.



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