Etimología de CONSTELACIÓN

CONSTELACIÓN

La palabra constelación es un sustantivo que designa a cualquiera de las 88 agrupaciones o conjuntos de estrellas (asterismos) en el cielo aparentemente inmóviles de aspecto variable, a la cual se la distingue con un nombre propio, a veces por la semejanza con algún objeto o ser del mundo real (Escorpión, Scorpio, Scorpius) o imaginario (Hércules, Hercules).

El vocablo deriva del latín tardío constellātiō, onis (su acusativo, constelationem), de constellatus (grupo de estrellas o estrellas agrupadas), formado por el prefijo com-, con-, co-, que indica 'convergencia', 'reunión', 'cosas juntas', como en la palabra coexistir; más stellatus (participio de stella = 'estrella'), que significa 'sembrado de estrellas', 'estrellado', y el sufijo de acción y efecto -ción, de -tio(n), -io(n), como en la palabra expedición. Entonces constelación es "una agrupación (con-) de estrellas (stellatus, stella)". Este vocablo se documenta ya en castellano desde el año 1505 en el diccionario de Fray Pedro de Alcalá.

Stella, stellatus se asocia a la raíz indoeuropea *ster-3 (estrella), que en griego también dio aster (estrella, como en las palabras astronomía y asteroide).

La práctica de de dar nombre a grupos de estrellas se remonta tal vez hasta el año 3 000 a.C., en los pueblos del valle del Éufrates, y de allí pasó a otras civilizaciones. Las constelaciones de Orión y la Osa Mayor fueron citadas por Homero y Hesíodo (hacia s. VIII a.C.). En el s. III a.C., el poeta griego Arato reconoció y mencionó 44 constelaciones. En el s. II d.C. Ptolomeo listó 48 constelaciones en su Almagesto.

En mayo de 1922, la Unión Astronómica Internacional publicó en Transactions of the IAU, vol. I, p. 158, un listado de 89 constelaciones, incluida Argos, una vieja constelación griega que luego fue eliminada, al subdividirse en cuatro más pequeñas, quedando entonces 88, de las cuales, 47 son del Almagesto y 41 que fueron denominadas sobre todo entre los siglos XVI y XVIII.

Fuente:

  • Wood J. Fergus. Constellation. Encyclopedia Americana. Vol. 7. pp. 655-656. USA.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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