Etimología de CENTINELA

CENTINELA

Los sentidos del 'centinela' tienen que estar siempre en alerta para detectar, tanto de día como de noche, la presencia del enemigo. Sin embargo, uno de ellos parece decisivo ya que etimológicamente, la voz tomada del italiano 'sentinella' se basa en el verbo 'sentire' que significa 'oír', aunque corresponda también en segundo grado a las percepciones táctiles y gustativas.

- Gracias: Philippe Vicente


A propósito de centinela, hay una isla de unos 73 kilómetros cuadrados en un remoto lugar de la Bahía de Bengala, administrada por India, llamada oficialmente North Sentinel Island (Isla Centinela del Norte), perteneciente al Archipiélago de Andamán, con unas 300 islas, unos 640 kilómetros al oeste de Birmania (Myanmar), donde según las fuentes consultadas, habita la 'comunidad más hostil y aislada del mundo', a la que nunca se ha podido llegar sin ser agredido, pues los miembros de esta tribu son extremadamente violentos, agresivos y caníbales. Se considera que ha estado aislada del mundo por miles de años. Y si vemos que el nombre está en inglés (Sentinel, que significa 'centinela'), encontramos que va acorde con las costumbres hostiles o agresivas que muestran a cualquier extraño, pues un centinela significa originalmente algo así como 'un soldado colocado en guardia para vigilar y defender'. Así se comporta esta primitiva comunidad.

El nombre del archipiélago (Andaman) parece que proviene de un dios-mono de la mitología india, llamado Hanuman, que tenía cuerpo humano, pero rostro de mono y una larga cola, provisto de gran ferocidad y fuerza (precisamente como los atributos de los habitantes de estas islas) que se narra en lengua avéstica, en el Ramayana.

Según Weber (1998), "La primera referencia clara sobre este archipiélago se da en el siglo VII d.C., cuando árabes que rondaron por el lugar, refirieron la existencia de caníbales y hombres muy negros. Marco Polo (1253-1324) tal vez pasó cerca de las islas, pero nunca las visitó. Se dice que oyó que los lugareños 'tenían cabezas, ojos y dientes como perros...' que devoraban cualquier persona a su alcance que no fuera de su propia raza". Otras fuentes señalan que también los chinos anduvieron por esa región en esos mismos años.

Sobre la palabra centinela, en el diccionario de español-inglés-latín de Richard Percival, editado en Londres, en 1591, dice que "centinela es en inglés the watch or guard" (el vigilante o guardián) y en latín excubiae (de la preposición o prefijo ex-, que indica 'salida', 'fuera', más cŭbĭculŭm, 'alcoba', 'dormitorio', de cubo, 'acostarse'; es decir, 'estar fuera del dormitorio'), que precisamente significa 'el que permanece vigilante fuera de la casa'. Como siempre sucede, es seguro que el vocablo centinela ya había sido utilizado en castellano tiempo antes a 1591.

Fuentes:

  • Weber George. 20 March 1998. The Terrible Islands. Online. Consultado el 11 de diciembre de 2016.
  • Wilkinson Philip. 1999. DK Illustrated Dictionary of Religions. p. 37. London. (Edición impresa).


- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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