Etimología de PRÓTESIS

PRÓTESIS o PRÓSTESIS

La palabra prótesis es un cultismo que nos viene del griego πρόθεσις (prothesis) formado de προ- (pro = antes; ver: programa, problema) y θέσις (thesis) de τίθημι (tithemi = "yo pongo") en sentido de posición. Un buen calco latino sería adpositio de ad (ante) y positio (posición).

Para los médicos, las prótesis son partes manufacturadas (por ejemplo: una pierna) usadas para reparar a las personas (por ejemplo: un soldado que pisa una mina) y se coloca en posición de la original.

Para los que estudiamos el origen de palabras, la prótesis es un metaplasmo que consiste en agregar una letra o sílaba al comienzo de la palabra. La prótesis más común que tenemos es añadir una e inicial a las palabras latinas que empiezan por s seguida por consonante, por ejemplo: speculum -> espejo y studium -> estudio. Este cambio fonético ocurrió porque a los habitantes de España les costaba pronunciar esa s sin vocal de apoyo.


A los interesados en fonología los invito a ver: fonema, alófono, vocal, consonante, fricativa, eufonía, cacofonía, metaplasmo, aféresis, prótesis, epéntesis, paragoge, apócope, síncopa, haplología, metátesis, apofonía, asimilación, disimilación, rotacismo, asibilación.


En realidad las palabras prótesis y próstesis vienen de dos palabras griegas distintas.

Prótesis, según el DRAE, tiene su origen en la palabra griega πρόθεσις, (prothesis = exposición, panes de la proposición expuestos en el templo (...ἄρτους τῆς προθέσεως... Mateo 12:4), acción de poner delante, designio, voluntad), compuesta con προ- (pro- = delante, adelante, antes) y θέσις (thesis = colocación, disposición, ordenación) del verbo τίθημι como se ha explicado arriba. Por otro lado próstesis, según el DRAE, viene del griego πρόσθεσις (prosthesis) con los significados: adición (gramática: adición de una letra o sílaba), acción de arrimar, aplicación, formada de πρός (pros) que significa, entre otros, además, por añadidura, junto a, y θέσις.

En mi opinión la palabra debería ser:

  • próstesis:
    • en sentido quirúrgico: la acción de unir o agregar algo (un órgano) a otra cosa (cuerpo) con dependencia de ella. [πρός (prós) en griego indica la acción de unir algo a otra cosa con dependencia de ella].
    • en sentido gramatical: la acción de unir o agregar algo (una letra o sílaba), a otra cosa (vocablo), con dependencia de ella, como en prótesis o en epéntesis).
  • prótesis:
    • la acción de poner un sonido delante (al principio) de un vocablo [πρό- (pró-) en griego indica solo la acción de poner delante, no necesariamente la de unir o agregar algo a otra cosa con dependencia de ella].

Del verbo τíθημι procede la voz griega θήκη que a su vez nos da la palabra teca (ver: biblioteca, bodega, botica, gliptoteca, oploteca, etc.).

- Gracias: PAGOT


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