Etimología de PUPA

PUPA

La palabra pupa tiene dos acepciones principales, una hace referencia a lesiones cutáneas como: erupción labial; costra residual al secarse un grano; lesión en piel bien delimitada de diverso origen. En este caso, procede de 'buba', (un pequeño tumor), de bubón, (tumor purulento, DLE 2019), procedente del latín medieval, bubo, y éste del griego antiguo, βουβών boubṓn, que significa 'una bola en la ingle', desde Hipócrates. Estos bubones hacen referencia especialmente a la región inguinal o axilar, dando la apariencia de bultos a veces supurantes.

La otra es un significado entomológico que se refiere al estado en el desarrollo de un insecto holometábolo, posterior al larvario y previo al adulto o imago. En este caso, proviene del latín pūpa, plural: pūpae que significa niña(s) pequeña(s), muñeca(s), en masculino pupus (niño). Seguramente porque los insectos en estado de pupa parecen en general como niños envueltos en una estructura rígida o semirígida (técnicamente llamada pupario o cocón) que bien pudiera compararse con una manta o cubierta para proteger a un niño.

Pupa, con el primer significado ya aparece en castellano en un viejo diccionario hispánico-latino- anglosajón de John Minsheu en 1617. En cambio, pupa como término técnico entomológico se documenta en inglés desde 1815; en francés como pupe (ninfa de díptero envuelta en un caparazón duro y oscuro) en 1822, y en español lo recoge la RAE tan tardíamente como en 1985, diciendo que es equivalente a 'crisálida', que más bien se usa para referirse a la pupa de una mariposa. Aunque por supuesto que ya se manejaba como tecnicismo muchos años antes.

En general las pupas contienen al insecto todavía con estructuras embrionarias, sin alimentarse e inmóvil o casi inmóvil. Pero una excepción son las pupas de los mosquitos culícidos que nadan activamente.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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