Etimología de MARIPOSA

MARIPOSA

Mariposa, según el DRAE, es la unión del apócope de María y "posa" tercera persona del singular en presente de indicativo del verbo posar. A pesar de ser insectos y que éstos no se juntan mucho con el agua, los humanos tenemos el "nado de mariposa", las corbatas de mariposa y algunos humanos son "mariposones" (afeminados, maricas, travestís, etc.). Ya vimos que "papillón" es derivado francés de mariposa y "papálotl" es la mariposa en náhuatl (ver: pabellón), pero todavía no entiendo por qué a la mariposa la nombraron con el apócope de María y el derivado verbal.

- Gracias: Maximiliano Mena Pérez


Según el DCECH (Joan Corominas/José Antonio Pascual):

"Mariposa (documentado hacia 1400 en los Glosarios de Palacio, Escorial y Toledo, y después en los vocabularios de Alonso de Palencia y de Antonio de Nebrija), compuesto en el sentido de 'María, pósate', quizá procedente de una canción infantil, como las numerosas denominaciones de mariposas y otros insectos, compuestos con este nombre."

Parece que mariposa siempre ha sido el único nombre de los insectos lepidópteros en castellano, además de ser palabra exclusiva de este idioma, aunque hay una construcción similar en el nombre de la mariposa en sardo mariavolavola, 'María, vuela, vuela'. Curiosamente, los nombres de estos insectos en varios idiomas de Europa no son cognados entre sí, tienen formas muy diferentes y en la mayoría de los casos no están relacionados. Así tenemos el portugués borboleta (mariposa se ha usado en este idioma, pero es castellanismo; la voz castiza ha sido siempre borboleta), el francés papillon, el catalán voliaina (aunque la forma más usual es papallona, que sí es cognado del francés), el italiano farfalla, el alemán Schmetterling, el danés sommerfugl, el neerlandés vlinder y el inglés butterfly, por poner solo unos ejemplos. Aún más curioso es el nombre que recibía la mariposa en griego antiguo: psyche.

- Gracias: Juan Carlos Moreno


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