Etimología de AVELLANA

AVELLANA

La palabra avellana nos viene del latín abellana nux (nuez de Abella). Según las Etimologías de San Isidoro:

Abellanae ab Abellano Campaniae oppido, ubi abundant, cognominatae sunt.

Avellana lleva el nombre de Abella, una ciudad de Campania1, donde abunda el avellano.

La palabra abella quiere decir "pequeña manzana", formada de la raíz germánica *aplu que dio apple en inglés y el sufijo diminutivo latino -ella. Virgilio en Eneida 7, 740 nos dice:

et quos maliferae despectant moenia Abellae,
Teutonico ritu soliti torquere cateias
2.

Y a los que las murallas de Abella, llena de manzanas2, miran hacia abajo,
acostumbrados a blandir cateias 3 a la manera de los teutones.

Notas:
  1. Campania es una región del sur de Italia.
  2. Malifera, palabra compuesta de malus = manzana (ver: manzana) y ferae = "llena de" (ver: fértil).
  3. Cateia era una especie de bumerán usado por los celtas y teutones.

De la raíz indoeuropea *abel- vienen no sólo las formas germánicas para manzana, sino también las célticas (irlandés aball, "manzano" y gaélico avallo, y también el nombre de la mítica isla de Avallon en la mitología del ciclo artúrico). También está el eslavo abluko, el lituano obulas, etc. El nombre de la manzana fue sustituido en latín por malum, que parece que designa a una variedad seleccionada más rentable para el cultivo, que logran los romanos.

- Gracias: Helena


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