Etimología de PUERPERIO

PUERPERIO

El puerperio es un término obstétrico que puede definirse como el tiempo o período comprendido entre el final del tercer período del trabajo de parto, que consiste en la salida de la placenta, posterior a la expulsión del neonato, hasta que el útero involuciona y alcanza su tamaño normal, lo cual sucede en un lapso de entre cuatro y seis semanas.

La palabra puerperio proviene del latín moderno puerperium, de puerpera (mujer en trabajo de parto o pariendo), del sustantivo puer (niño), y el verbo parere (parir, dar a luz), más el sufijo de resultado hacedor de sustantivos, -ium. El término puerperal, es decir, lo relacionado o perteneciente al puerperio, tiene naturalmente el mismo origen, solo que lleva el sufijo también latino -alis (-al ya castellanizado, que además forma parte de palabras como: artificial, natural, estival, invernal y cordial), que indica relación o pertenencia. Con el vocablo puerperal se forman términos médicos diversos, que designan trastornos propios de la mujer durante el puerperio, por ejemplo, fiebre puerperal, depresión puerperal, hemorragia puerperal, eclampsia puerperal, convulsiones puerperales, etc.

Al vocablo puer (niño) se le asocia con la raíz indoeuropea *pou- (poco, joven, pequeño), que también tiene relación con otros vocablos latinos, de los que solo citaremos algunos: pullus (cría, pollo), de donde pollo, pulular, polluelo y empollar; pauper (pobre, desposeído), que dio lugar a: paupérrimo, pobreza, pobre, pobreto, pobretón; parvus (pequeño), de donde párvulo y parvulario; puer también originó otras palabras de uso actual: puericultura, pueril, puericultor, etc. Asimismo, *pou- tiene relación con el término griego paidos, genitivo de pais (niño), de donde se derivan por ejemplo, pederastia, paidología, pedagogía, ortopedia, pedagogo y psicopedagogía.

En cuanto a fechas en las que se empezaron a utilizar estos términos, parece que primero se registra la palabra 'puerperial', en 1628; después 'puerperal', en 1768; el vocablo 'puerpéral', en francés, en 1782; y en 1890, puerpery, en inglés, aunque ahora aparece en esa lengua como puerperium.

Para enriquecer estos antecedentes, se incluyen citas que aparecen en el Oxford English Dictionary:

  • 1628. Gaule Pract The. "What preparation for Puerperials?"
    (TRADUCCIÓN: ¿Que preparación para el período puerperal?).
  • 1768. T. Denman (tittle). "Essays on the Puerperal Fever and Puerperal Convulsions".
    (TRADUCCIÓN: (título). Ensayos sobre la fiebre puerperal y las convulsiones puerperales).
  • 1890. Lancet 5 Apr. "Illustrating the clinical history of nephritis in pregnancy and puerpery".
    (TRADUCCIÓN: Ilustrando la historia clínica de la nefritis en el embarazo y el puerperio).

Uno de los registros más antiguos sobre el uso escrito de la palabra puerperal en español, aparece en el Suplemento a la Gaceta de Madrid del martes 6 de julio de 1819. Volumen 2, página 952, donde se lee textualmente: "Memoria sobre la calentura puerperal, por el Lic. D. Blas Llanos, individuo del Real colegio de medicina de Madrid...".

Fuentes consultadas:

  1. Guyton C. Arthur and John E. Hall. 2000. Medical Physiology. Tenth Edition. USA.
  2. Oxford English Dictionary. 1984. USA.
  3. The Random House Dictionary of the English Language. 1967. USA.
- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rdgz.
La palabra puerperium, de la que en efecto viene puerperio, de ningún modo es latín moderno, sino que es un vocablo latino ya atestiguado desde el latín arcaico nada menos. Se refiere en latín al parto, o al parto y a la crianza, y a la situación de aparente semienfermedad que supone el posparto inmediato. Con este valor se emplea en la comedia Truculentus de Plauto (s. III-II a.C.), y así lo emplean entre el s. I y el II d.C. autores como Tácito, Suetonio y Aulo Gelio. El naturalista Plinio en el s. I d.C. emplea también puerperium para referirse al producto del parto, al niño recién parido. Puerperium efectivamente se deriva de puerpĕra (mujer en parto o recién parida), o del adjetivo puerpĕrus-a-um (propio del parto o de la crianza).

- Gracias: Helena


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