Etimología de ARRAS

ARRAS

La palabra arras, que se emplea así en plural, designa a la prenda o fianza que se entrega como garantía de cumplimiento de algún contrato, acuerdo o compraventa, y en los ritos matrimoniales antiguos a unas monedas que los desposados se entregan el uno al otro como símbolo de garantía de cumplimiento de las condiciones de su unión.

La palabra viene del latín arra o arrha (promesa, depósito de una garantía), forma popular sincopada de arrhabo, del que también existe el derivado arrhalis (perteneciente a la garantía de una promesa). Estos términos aparecen en Plauto, Terencio, Plinio y Aulo Gelio, así como en códices jurídicos como el de Justiniano.

En principio la forma es arrhabo, que es la que conocen Plauto (s. III-II a.C.) y Terencio (s. II a.C.), voz que pertenece al argot de los comerciantes y muy especialmente de los lenones, es decir, de los proxenetas que comerciaban la entrega o los favores de jóvenes prostitutas y prostitutos, y cobraban arrhabo. Este mundillo de la prostitución tiene una gran influencia griega y el vocablo es préstamo del griego ἀρραβών ("arrabón", prenda de compromiso) que es un préstamo semítico en el griego, procedente de Oriente próximo, quizá llegado a través de los fenicios o desde el arameo, nombre viajero que circula en boca de comerciantes y banqueros o prestamistas y que tiene paralelos en hebreo y quizá en egipcio antiguo.

- Gracias: Helena


La palabra arras es simple y proviene del paleo-asirio erubātu "garantía"1, que reduce a erēbu "tasas"2, de donde surge el hebreo ērabōn "prenda"3 y de aquí toma prestado el griego ἀρραβών "pago", que deriva en el latín vulgar arrabo (Plauto) y arra (Plinio), originando el español arras5.

La palabra arras está documentada al menos desde 1140 en su acepción de "dote matrimonial"6 y al menos desde 1438 en la acepción "garantía de contrato"7.

Fuentes:
  1. ASSYR.DICT (1958), p. 327.
  2. ASSYR.DICT (1958), p. 259.
  3. MASSON (1967), p. 31.
  4. KELLER (1891), p. 104.
  5. ACADEMO (1940), p. 59.
  6. NDHE (3.1).
  7. COROMINAS (1980), p. 63.
- Gracias: Francisco Saúca Marcial


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