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Etimología de NÁHUATL

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NÁHUATL o NAHUA

El náhuatl es el idioma de los Mexicas, también conocidos como Aztecas o Nahuas. 'náhuatl' quiere decir 'lengua suave o dulce'. Un español preguntó '¿cómo era la lengua?' y la respuesta fue 'nahuatl'.

- Gracias: Daniel de Luna


Invito a los interesados sobre palabras de origen indígena a visitar mis siguientes páginas: aimara, guaraní, mapuche, maya, náhuatl, quechua y taíno.


Sobre la escritura de esta palabra

La Academia acepta sólo acepta náhuatl o nahua para esta palabra.


La palabra nahuatl, así escrita en itálicas es correcta, pues está en su lenguaje original, si bien se debe escribir náhuatl, cuando se escribe en "español". Hay que indicar que las palabras en nauhatl, no llevan acento ortográfico pues todas son llanas.

- Gracias: Jesús Flores


Aunque hoy en día erróneamente muchos tienden a convertir los topónimos de origen náhuatl en palabras agudas (Teotihuacán, Tenochtitlán, Michoacán), es casi cierto que todas las palabras de ese idioma son llanas, sólo con la excepción de los vocativos, que son agudos ("¡cihuaé!" sería "¡eh, mujer!"). En cuanto al uso de las tildes, "náhuatl" es palabra castellana para designar tal lengua (como "inglés"), por lo tanto se acentúa según las normas habituales (aunque mucha gente no lo hace, por falta de dominio de tales normas, dicho sea de paso).

- Gracias: Carlos


Alfabeto Náhuatl
Una característica muy interesante del náhuatl es que tiene 23 sonidos diferentes: 5 vocales y 18 consonantes, para formar un idioma completo.

- Gracias: Francisco Melara


En la ciudad de Pátzcuaro (Michoacan), los días 23 y 24 de enero del año de 1982, se reunieron maestros bilingües de diferentes lugares del país, para determinar que el alfabeto Nauatl quedara con 18 letras, las cuales son: a, ch, e, i, j, k, l, m, n, o, p, s, t, tl, ts (tse), u, x (sh), y.

- Gracias: Jesús Flores


El náhuatl no tiene cinco consonantes, sino ocho, asimilables cuatro de ellas a algunad del español: /a/ /e/ /i/ /o/, y otras cuatro, que son alargadas: /a:/ /e:/ /i:/ /o:/. Usualmente se incurre en el error de considerar el grafema "u" como una vocal, cuando en realidad forma parte de un par de dígrafos que indican los sonidos /w/ y /kw/, este dígrafo fue escrito primeramente por los curas franciscanos y de ahí siguió la norma.

Cuando el primero de ellos va a principio de sílaba se escribe "hu", mientras que en posición final es "uh"; por ejemplo: "huelic" /welik/; o teuhtli /tewtli/

El segundo de ellos se escribe "cu" a princupio de sílaba y "uc" al final. Ejemplo: "teuctli" /tekwtli/; o "cueitl" /kweitl/.

A su vez, cuenta la lengua con las consonantes /k/, /h/, /l/, /m/, /n/, /p/, /s/, /t/, /tʃ/, /tɬ/, /ts/, /w/, /ʃ/ y /j/. Estas se transcribieron en el alfabeto franciscano de la siguiente manera:

/k/ - "ca, co" "que, qui"

/h/ - "h", " ' "

/l/ - "l"

/m/ - "m"

/n/ - "n"

/p/ - "p"

/s/ - "s"

/t/ - "t"

/tʃ/ - "ch"

/tɬ/ - "tl"

/ts/ - "ts"

/w/ - "uh", "uh"

/ʃ/ - "x"

/j/ - "y", "i"

Hay algunas otras precisiones que sería útil hacer, como que dos "l" se leen así, como dos "l" (como en latín) y no conforme a las reglas de la escritura actual del español, o que muchos textos no transcriben la longitud vocálica ni las consonantes /h/, /w/ ni /j/ ("tlatoque" por "tla'tö'que'"; "poa" por "pohua", "pia" por "piya"), pero esos son aún problemas muy vigentes en la enseñanza del náhuatl y falta tiempo para que la escritura se estandarice.

- Gracias: Ahuitztzotl


Algunas palabras españolas que provienen del náhuatl

Muchas palabras terminadas en "ate" y "ote" nos vienen del náhuatl. Por ejemplo:

  • Achiote (achiotl = grano, semilla).
  • Aguacate (ahuacatl = testículo, por la forma de la palta).
  • Ajolote (axolotl = monstruo de agua).
  • Ayacote (ayecotli = porotos gordos).
  • Ayate (ayatl = fibra de maguey).
  • Ayote (ayotli = calabaza).,
  • Cacahuate (tlacacáhuatl = "cacao de tierra", maní) ver: cacao.
  • Camote, de camotl, tubérculo.
  • Chapopote (chapoptli = alquitrán, asfalto).
  • Chayote (hitzayotli = "calabaza espinosa").
  • Chichicuilote (tzitzicuiltic = pajarito gris con un pico largo y delgado) compuesto con tzi = delgado (dos veces) y huilotl = paloma.
  • chilpayate de txipilyatl, infante, bebé, guagua, compuest con compuesto con txipil (niño llorón) y (reboso).
  • Chipote (xixipochtic = hinchado, chichón).
  • Chichote (chichoto = hinchazón colorada).
  • Chocolate (xococ = agrio y atl = agua).
  • Coyote de coyotl, animal canino de América.
  • Cuate (coatl = mellizo).
  • Ejote (exotl = poroto verde).
  • Elote (elotl = maíz tierno, choclo).
  • Epazote (epatl tzotl = "sudor hediondo").
  • Guajolote (huexolotl = pavo).
  • Guate de ohuatl, caña tierna de maíz.
  • Itacate (itacatl = mochila).
  • Jilote de xilotl (cabello) hebras del choclo o maíz tierno.
  • Jiote de xiotl, enfermedad de la pie.
  • Jocote (xocotl = fruta).
  • Malacate (malactl = huso, cosa giratoria).
  • Mayate de mayatl (escarabajo de muchos colores), persona negra, hombre homosexual.
  • Mecate (mecatl = cuerda hecha de fibras de maguey).
  • Mitote (tipo de baile) de mitoti = bailarín.
  • Metate (metatl).
  • Mixiote o Mexiote (de metl = maguey y xiotl = hebras del choclo o maíz tierno. Carne adobada envuelta hebras de maguey, cocinada la vapor).
  • Ocelote ocelotl (tigre), animal felino de América.
  • Ocote (octl = palo impregnado con resina que se incendia muy rápidamente).
  • Paliacate (pal = color y yactl = nariz, pañuelo que se cuelga al cuello).,
  • Papalote (papalotl = mariposa).
  • Petate (petatl = estera hecha de tule).
  • Peyote (peyotl =capullo de gusano, un tipo de cactus que produce efectos alucinógenos al consumirlo).
  • Pinacate (pinacatl = insecto coleóptero de color negro que se cría en lugares húmedos y que se caracteriza por despedir un olor desagradable).
  • Popote (popotl = paja).
  • Tejocote compuest con texocotl (fruta) y xocotl (como piedra [tetl]).
  • Tomate xococ (agrio) y atl (agua).
  • Tecolote tecolotl (buho).
  • Tejolote de texolotl, mano del molcajete.
  • Tepetate de tepetlatl, estera de piedra.
  • Talpetate de tlalli (tierra) y petatl (estera), tierra arenosa usada en caminos.
  • Tepalcate de (tlapalcatl = maceta, vasija de barro).
  • Zacate (zacatl = hierba).
  • Zaguate (zahuatl = sarna) quiltro, perro callejero.
  • Zapote ( tzapotl)
  • Zopilote (tzotl = inmundicia y pilotl = colgante).

Hay otra palabra náhuatl muy popular: tlan. Tlan significa abundante y/o tierra. Muchas de las ciudades Mexicanas terminan en Tlan, tales como: Acatlan, Mazatlan, y Tenochitlan. Es interesante notar lo similar de Tlan con la palabra inglesa "Land" que también significa tierra y se usa para denotar regiones como England, Disneyland, y Greenland. Otra coincidencia interesante es que el nombre del continente perdido debajo del agua: "Atlántida", contiene ambos "atl" y "tlan".

Nahuatl

Otras palabras que nos llegan del náhuatl incluyen:

  • Acapulco (famoso balneario mexicano) compuesto con acatl (caña), pul de poloa (perder, destruir) y co (lugar, como en Jalisco y México), pues era conocido como "el lugar donde destruyeron las cañas".
  • Acaponeta (municipio de Nayarit, en México) de acatl = "caña", pol = "grande", etl = "fríjol" y tlan = "lugar".
  • Acatempa (pueblo del municipio de Amatepec) compuesto con acatl (caña) y tentli (orilla, diente, pico).
  • Acatitla (estación del metro en la ciudad de México) de acatl = "caña" y tlan = "lugar".
  • Aguasol de ohuatl (caña de maíz) y zolli (viejo, gastado), caña de maíz que se usa para alimentar animales.
  • Ahuehuete compuesta con atl (agua, como en tlapalería y atole) y huehue (viejo, como en huehuetl).
  • Anáhuac formada con atl (agua) y nahuac (rodeado), es decir, "rodeado de agua".
  • Atole de atolli (aguado) bebida caliente de harina de maíz.
  • Atotonilco ("Lugar de Agua Caliente", ciudad de Jalisco, México) viene de atl = "agua", tecuilli = "caliente" y co = "lugar".
  • Biznaga de huitznahuac (rodeado de espinas), en referencia a los cactus.
  • Cacao de cacahuatl, árbol de que se produce chocolate.
  • Coahuila ("Lugar de árboles", estado mexicano) de cuahuitl = "árbol" y tlan = "lugar".
  • Cuautla ("Ciudad de águilas" en Morelos, México) de cuauhtli = "ágila" y tlan = "lugar".
  • Camagua de camahuac, maíz maduro.
  • Camanance de camac (boca) y nance (fruto), hoyuelo de las mejillas.
  • Capuli, de calpulli, escuela.
  • Capulli, (grupo de personas que constituía la unidad fundamental de la sociedad azteca) de calpulli, casa grande, escuela.
  • Capulín, de calpulin, cerezo.
  • Chahuiscle, de chauitstli, pequeño hongo, peste que ataca el maíz.
  • Chamaco, joven, muchacho, o niño de la misma raíz que chamagoso.
  • Chamagoso de chamáctic, derivado de chiamahuilia ("ungir con aceite de chía").
  • Champa de chamapan, casa.
  • Chancada de chiancaca, miel obtenida de la caña de azúcar.
  • Chapulín de chapo (rebotar) y ulli (hule, caucho), saltamontes o langosta.
  • Chiche de chichi, teta.
  • Chichigua de chichihua, hembra de un animal cuando está criando.
  • Chilaquiles de chilli (ají), atl (agua) y quilitl (hierba de aliño), guiso de tortillas y caldo de ají.
  • Chile, de chillitl, ají.
  • Chimar de xima (raspar), molestar.
  • Chinampa de chinamitl (reja de cañas) y pan (encima de todo), jardín flotante construido sobre un lagos.
  • Chipotle de chilli (ají) y poctli (ahumado).
  • Cholula (Municipio de Puebla, México) de cholollan ="Lugar de la huida", compuesto con choloa = "huir" y lan = "lugar".
  • Cipe de tzipitl, niño lactante.
  • Coyoacán, compuesto de coyotl (coyote) y huacqui (cosa seca, enjuta o emagrecida).
  • Colocho de colotl (alacrán), rIzo, persona de pelo rizado.
  • Copante, de cuahitl (árbol) y pantli (hilera), puente de madera.
  • Coquito de cuculi, tórtola.
  • Escamole de azcalt (hormiga).
  • Escuincle de itzcuintli (perro sin pelo), niño.
  • Guacal o huacal de huacalli (canasto,  armazón hecha de varas de madera).
  • Guacamole de ahuacatl (aguacate, palta) y mulli (molienda en pasta, salsa).
  • Guaje de uaxin, joven, niño.
  • Huehuenche de huehuetzin, viejito.
  • Hueste de cuechtic, machacado, molido.
  • Huipil de huipilli, blusa o falda con adornos nahuas.
  • Hule de ulli, caucho.
  • Ixcallan, de ixcatl, algodón.
  • Ixtapan ("Ciudad sobre la sal", municipalidad en el estado de México), de ixtal (sal) y pan (sobre)..
  • Jacal de xacalli, especie de choza.
  • Jícara de xicalli, vaso hecho de güira usado para tomar chocolate.
  • Machincuepa de mayotzincuepa, rodar como calabaza.
  • Mapache de mapch (que tiene manos).
  • Memela de tlaxcal-mimilu (pan de maíz alargado).
  • Mezcal de mexcalli, un tipo de agave.
  • Mezquite de mizquitl (un tipo de árbol parecido al acacia).
  • Milpa de milli = heredad y pan = sobre.
  • Mixcoac La serpiente de nubes, Barrio en el Distrito Federal de México, compuesta con mixtli = nube y coatl = serpiente.
  • Mole de mulli (molienda en pasta, salsa).
  • Molcajete de mulcazitl (escudilla), mortero para preparar salsas.
  • Nixcomil = Olla de barro con agua de cal para cocer maíz. Está compuesta con nexatl (lejía o agua pasada con ceniza) y comitl (olla).
  • Nixtamal = Maíz cocido en agua de cal. Está compuesta con nexatl (lejía o agua pasada con ceniza) y tamalli (pan envuelto).
  • Oaxaca de huaxin (árbol de las leguminosas) y yaca (naríz).
  • Pachiche de pachichia, fruto maduro, listo para chupar.
  • Petaca de petlacalli , caja hecha de tule (planta de hojas gruesas y alargadas).
  • Pilmama de pilli (hijo) y mama (que carga), niñera.
  • Pilpil de pipil (niño), nombre de una tribu descendiente de los aztecas.
  • Pinole de pinolli (harina de maíz).
  • Pisca de pixca, cosecha.
  • Popusa de pupuschaua (hinchado) tortilla gruesa de maíz rellena con queso o chicharrón.
  • Pulque bebida alcohólica extraída del maguey.
  • Quelite de quilitl (hierba tierna).
  • Quetzal de quetzal (pluma).
  • Quetzalcóatl compuesto con quetzal (pluma) y coatl (serpiente).
  • Tamal de tamalli (pan envuleto), especie de humita.
  • Tameme de tlamama, cargar. Se refiere a los indios que cargan las proviciones de los gringos en las expediciones.
  • Temascal (casa de adobe donde se toman baños de vapor) de temazcalli compuesto con temaz = "vapor" y calli = "casa".
  • Tepito ("Pequeño Templo", barrio del Distrito Federal en México) de teotl = "energía, deidad", cali = "casa" y tepiton = "pequeño".
  • Teporingo (tipo de conejo, Romerolagus diazide), compuesto con tepetl = "cerro", olin = "movimiento" y co = "lugar".
  • Texcoco, el topónimo de este municipio significa el lugar en la jarilla de los riscos. Está compuesto con tlacotl (jarrilla), texcalli (peñasco o risco) y co (lugar).
  • Tehuacán - ("Ciudad de los Dioses" en Puebla, México),  de teotl = "dios", hua = "posesivo" y can = "lugar".
  • Tepic ("Piedra dura", capital de Nayarit, en México) de tetl = "piedra" y picqui = "dura". 
  • Tezontle de tetl (piedra) y tzontli (cabellera), Piedra volcánica de color rojo oscuro.
  • Tianguis de tiaquiztli, bazar.
  • Tiza de tizatl, yeso.
  • Tlacuache (clase de zarigüeya) de tlacuatzin = "el pequeño que come fuego", compuesto con tla = fuego, cua = mordisquear, comer y tzin = chico.
  • Tlalnepantla ("En medio de la tierra", municipio del Estado de México) de tlalli = "tierra" y nepantla = "en medio de".
  • Tlalpan ("Sobre Tierra"- delegación del Distrito Federal de México) de tlalli (tierra) y pan (sobre), pues está sobre tierra firme en vez de sobre la laguna.
  • Tlatoani de tlatonai (hablador o gran señor).
  • Toluca ("Donde habita el dios Tolo", Municipio en el Estado de México) de Tolloh= "Tolo" y can = "lugar".
  • Tuxpan (municipio de Jalisco) de tochtli = conejo y pan = encima de todo.
  • Tuza de tozan, rata.
  • Xalapa (Capital de Vera Cruz, en México) de xalli (arena) y apan (lugar con agua).
  • Xóchil de xochitl, flor.
  • Xolo de xolotl, pavo.
  • Zonto de cuatezontic (cabeza rapada), animal que le falta una oreja.

También los sufijos ya hispanizados, -peque y -pec (de "-petl" que significa cerro o montaña) son muy comunes, especialmente en nombres patronímicos, por ejemplo: Juantepeque, Mazatepec, Metepec y Tepalcatepec.

Algunos pueblos de Centro-América tienen estos sufijos. Cabe decir que el náhuatl se extendió hasta El Salvador y el sur de Honduras cuando unas tribus Chichimecas migraron a la región procedentes del valle de México, y que más tarde fueron incorporadas a la cultura Maya.

- Gracias: Francisco Melara


Comentarios Varios

Las palabras aztecas no usan acentos, pues todas las palabras son de sonido grave, ni agudas o esdrújulas como en ocasiones suelen decirse. Además; la palabra náhuatl es cierto, tiene varios significados que pueden decirse: nahua-sonido, atl-agua (sonido del agua) porque todas las palabras son graves. También puede tomarse como nao-cerca, atl-agua (cerca del agua) por estar cerca del lago de Texcoco y otros; y en sí la palabra náhuatl significa "idioma". También hay que recalcar que la letra "x" se debe de pronunciar como la "sh" inglesa, por ejemplo; "mexica" se debe de pronunciar en forma azteca: "meshika".

- Gracias: Jorge Angel Iturbide Villalba


En cuanto a la etimología de la palabra "náhuatl", son fantasiosas las versiones que se han proporcionado: nada que ver con el agua (atl), simplemente quiere decir "claro, que suena bien" en el sentido etnocéntrico de que los que hablan mi lengua hablan claro y los extranjeros son bárbaros a los que no se les entiende.

- Gracias: Carlos


Aunque Guatemala es tierra Maya, la cantidad de topónimos de origen náhuatl es considerable. He aquí algunos: Quetzaltenango, Chichicastenango, Huehuetenango, Mazatenango, Chimaltenango, Atitlán (el lago), Totonicapán, etc. Lo que sucede es que a Pedro de Alvarado, el conquistador de Guatemala, lo acompañaban intérpretes de origen náhuatl que dieron nombre a estos lugares dejando de lado el original maya (quiche). El sufijo -ango (originalmente -anco) quiere decir "lugar de". El sufijo -tenango, podría significar "lugar del muro de piedra" de tetl (piedra). Unos historiadores piensan que tenango tenga relación una aparición de la Virgen María. No sería extraño que los españoles, en su afán evangelizador, hayan pedido a sus acompañantes nahuas que rebautizaran estos lugares haciendo alguna referencia semántica a la Virgen María.

- Gracias: Francisco Martínez


Algunas palabras de origen náhuatl se encuentran en Nicaragua. Mi abuelo tenia una finca que se llamaba Chinantlan que significa Tierra de milpas (sembradío de maíz) cercadas. También tienen muchas frutas con nombres como ayote, zapote, etc.

- Gracias: Michèle


Los nahuas poblaron por lo menos el tercio norte de la costa del pacífico. No es que de casualidad se hallen unas palabras náhuatl, sino que, por lo menos en esa zona, se habló náhuatl.

- Gracias: Antonio Gallardo


Nicaragua es una palabra Náhuatl que literalmente significa "Aquí termina Anáhuac", (ver Nicaragua y Managua) que era la región que los mexicas conocían y constituían como sus dominios, no como imperio, sino como zonas que rendían tributo al Huey Tlatoani o emperador como lo llamaron los europeos. Hernán Cortés llegó a pensar y escribir en sus cartas de relación, que el imperio Azteca (así lo decía él) llegaba hasta los dominios de los Incas, cosa errónea pues la lejanía impedía un imperio tan grande y sólo existía algún pequeño intercambio de mercaderes poderosos mexicas hacia esa parte del continente, por ejemplo, la papa no se conocía en México y es originaria de Perú, pero sí se conocía el maíz en la cultura Inca, que es originario del occidente de México.

- Gracias: Chanclot


En la región central de Honduras y el sur del país, se establecieron poblaciones provenientes de México que arribaron al país, según se cree, movidos por invasiones de otros grupos que devastaron sus territorios. Sabemos por ejemplo que el Reino "Nahuat" establecido en el sur, fue fundado por emigrantes llegados de la zona de Cholula, y le llamaron Cholultecan (actual Choluteca)... igual que el origen del nombre de la capital hondureña, Tegucigalpa, tiene sus orígenes en el antiguo asentamiento maya-náhuatl de Tecuztlicallipan, que contrario a la creencia popular, su significado no es "cerro de plata" sino "Lugar de residencia de los nobles" o Tecuhtzincalpan para "Lugar Sobre la Casa del Amado señor", otras ciudades de Honduras como Comayagua (Comalihuacan "Lugar de Comales"), Siguatepeque (Siguatepec "Cerro de mujeres"), Ocotltepec (Ocotepeque "Cerro de ocotes"), Xacaleapan (Jacaleapa "Lugar de Jacales"), Xutiapa (Río de jutes o caracoles), Xuticallipan (Juticalpa "Lugar de la casa de caracoles"), Usulapan o Zollan (San Pedro Sula "Lugar de Codornices"), Texiguat, Hueymacan (Guaimacan), Azacualpan (Azacualpa), etc. La virgen patrona de Honduras, La señora de Suyapa, también debe su nombre a un vocablo náhuatl que significa Señora del lugar de los Suyates (Palmeras).

Teorías de esta migración desde Mexico a las tierras altas de Honduras también provienen del mito de fundación de la dinastía de reyes que gobernó la poderosa ciudad-estado maya de Copantl o Xupki en el occidente de Honduras. Los K'nich Ahau (Como hacían llamarse los reyes copanecos "Señor con rostro de Sol" en maya) de Copán aseguraban que su antepasado el primer rey K'nich Yax Kuk Moh, era un príncipe de la casa real de Teotihuacan en México, quien había escapado a la suerte de su ciudad y había fundado Copán, y es representado en el famoso Altar Q de Copán entregando el bastón de mando a uno de los últimos K´nich Ahaus, Yax Pasaj.

Muchas palabras del uso diario de los hondureños y salvadoreños provienen del náhuatl, dialecto del náhuatl hablado por las poblaciones de estas regiones. Por ejemplo:

  • Llamar a los niños Cipote (Nahuat Cipit, "niño").
  • Zopilote o Zope (Nahuat Zopilotl, "buitre").
  • Pupusa, platillo tradicional de la cocina salvadoreña y hondureña (Nahuat para "Tortilla rellena").
  • Caliche o español hablado en Honduras (Nahuat, Calli, "Casa o de la casa").
  • Zacate o grama.
  • Malacate o huso.
  • Tecolote o búho.
  • Chingaste o lo que sobra al mascar caña.
  • Chichicaste, chola o champa para hogar... etc.

En fin muchísimas palabras que llegaron hasta nuestros días y todavía forman parte del "caliche" hondureño, provenientes de una de las culturas que habitaron nuestro país en el pasado precolombino. Cabe señalar que no fueron la única civilización que encontraron los españoles en Honduras a su llegada, pues estas ciudades estado coexistieron con estados mayas en occidente y norte, Pech, Tahwaka y Tolupan al noreste y los orgullosos reinos Lenca de Cerquín y Celaque en Intipuca (Intibucá) que desde sus fortalezas en Coyocutena ofrecieron la última resistencia a la conquista hasta la heroica muerte de su señor Lempira.

El Nombre náhuatl para Honduras era, Zollan o "lugar de codornices", y hondureño sería Zoltecatl.

- Gracias: alarikoeloko17


La regla de que la -x- se pronunciara como -sh- la sentó la RAE hace muchos años, de esa forma ellos normaban evoluciones del sonido -ks- como del sonido -ts- de las lenguas hispánicas en -sh- y -ch- respectivamente, así se explican palabras como el vasco antiguo etsea (casa), actual exea (casa), que pronuncian como (echéa) en léxico libre como en apellido (Echeverría, Gurruticoechea, etc), no es la evolución original del nahuátl, la cual usaba el sonido -ks- a la llegada de los españoles. Muchos eruditos indígenas se han opuesto a estas normativas españolas sobre los alfabetos autóctonos indígenas que no comparten la misma evolución que el castellano. Por otro lado los estadounidenses también tuvieron contacto con tribus de lengua nahuátl en los Estados Unidos y ellos no tienen un rechazo a la pronunciación de sh ni de ch, por lo tanto es inexplicable que desde hace siglos ellos digan (méxicou) (méksicow) al pronunciar el nombre de Mejico, ¿será un error de grafía de México como se escribe en inglés?, no en realidad. No podrían haberlo sacado de su lectura propia de la -x-, ya que ninguna lectura en -ks- de los anglosajones habría sido posible si la -x- que se usaba en tiempos de la colonia no hubiese significado otra cosa que el sonido en -ks- citado.

La x del castellano representaba antiguamente una -ks- en forma universal (en toda la zona de habla castellana, nunca una -sh-, ni una -ch-, ni tampoco una -j- (jota) castellana, los primeros testimonios del náhuatl escritos en carácteres hispano-castellano-occidental habrían usado -sh- o -ch- en caso de que la palabra Mexica se haya pronunciado como Meshica. La normación de la -x- como carácter se hizo posteriormente, alterando la pronunciación natural de las palabras náhuatl, y aún el castellano no ha ejercido esta soberanía del nuevo uso sobre todos los vocablos, sino diríamos shenófobo y no xenófobo, y el nombre de la empresa XEROX lo pronunciaríamos (sherosh).

Las normativas de la RAE deben quedar allí y no traspasarse a idiomas distintos de orígenes distintos.

- Gracias: awskaros


Esas normativas de la RAE nada tienen que ver con el hecho de que en náhuatl el grafema x se pronuncie como sh; ésa ha sido su pronunciación desde mucho antes de la llegada de los españoles y puede apreciarse dicha pronunciación aún hoy en día en la mayoría de los dialectos derivados del náhuatl clásico que no han perdido ese sonido.

La letra x debió significar el sonido sh para los primeros en escribir la lengua mexica, aunque debido a la variedad de sonidos presentada en ese tiempo por la letra x en español, se prestó a confusiones y a la consiguiente degradación de la correcta pronunciación de ciertas palabras, aunque con cierta tendencia a pronunciarlas de forma más parecida a su sonido original.

Así se se tienen palabras como Xochitl (pronunciado como "Sochitl" por las personas que no hablan náhuatl, pero "Shotitl" por los que sí lo hablan), quexquich (traducido como "cuánto", con las mismas diferencias fonéticas), Xochimilco (pronunciado "Sochimilco"), Atlixco (pronunciado "Atlisco" o "Atlicsco"), Cacaxtla (pronunciado "Cacacstla") y otras palabras presentadas ya en ésta página.

Me gustaría agregar que hay diferencias entre los diferentes nombres dados a los mexicas:

  • Aztecas se les denominaba a las 12 tribus habitantes del Aztlán, que posteriormente dejaron esa tierra para habitar la que hoy se conoce como valle de México, aunque tambien utilizaba esta palabra para designar a toda la gente proveniente del Aztlán.
  • Mexicas o Tenochcas es como se le conoce a la última tribu en partir de las cuevas de Chicomoztoc. Mexicas se les conoció durante su largo peregrinar hacia el lago de Texcoco y Tenochcas despues de su asentamiento en dicha región, en honor a Tenoch, el sacerdote que los condujo hacia la tierra prometida; aunque ellos, orgullosos de su pasado, jamás dejaron de utilizar ninguno de las gentilicios usados con anterioridad.

- Gracias: ferocrom


Sobre el nombre supuesto del sacerdote Tenoch es algo infortunado e infundado repetir que ese nombre existe. Bien por los que leen novelas de quienes se creen autoridades en la antigua cultura azteca, excepto que no deben olvidar que son novelas, ficciones, adaptaciones... Las palabras en náhuatl no terminan en -ch y sería un garrafal error que a ese imaginario sacerdote, guía de los aztecas, se le diera por ente real. Aunque lo diga Sahagún, aunque lo diga De Alba Ixtlixochitl -que no creo- a Tenoch se lo sacaron de la manga. Aztecas, originarios de Aztlan; mexicas, originarios de Mexico; tenochcas, originarios de Tenochtitlan. Eso de que "en honor a alguien" es muy propio de la cultura occidental europea: Ciudad Hidalgo, Ciudad Guzmán... Si los mexicas eran muy sanguinarios y su dios principal era el salvaje y cruel Huitzilopochtli, por qué la ciudad que fundaron no se llamó Huitzilopochtépetl, Huitzilopochcan, Huitzilopochtlan o Huitzilopochco. En realidad hubo un sitio llamado Huitzilopochco, actualmente jerigonzado como Churubusco, que no era tan importante como para la importancia atribuida a este mentado dios. Quizá sería una buena idea darse una vuelta por la etimología de México en este mismo portal.

- Gracias: Maximiliano Mena Pérez



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