Etimología de NAIS

NAIS

La palabra nais es sumamente utilzada en México (que por supuesto no lo incluye la RAE), y no es más que una adaptación y deformación del adjetivo inglés nice, tomada con el significado (porque tiene y tuvo otros) de 'elegante', 'lindo', 'amable', 'atractivo', 'divertido', 'que alegra', 'simpático', 'refinado', 'fino', como por ejemplo, una chica nais (nice girl), un chico nais (nice boy), un trabajo nais o bueno (nice work). Es muy frecuente decir u oir expresiones como:

  • Oye Rebeca, qué nais te vez.
  • ¿Cómo te fue con tu mamá? ¡very nais!, o sea, muy bien, lindo.
  • Esos zapatos se te ven muy nais, o sea, muy bonitos.
  • De la que te perdiste. La fiesta de Rubén estuvo super nais (super divertida).
  • Te comportas muy nais conmigo. Por eso ansío estar junto a ti.

Aunque no lo parece, la palabra nice tiene relación con otras como ciencia, conciencia, necio, plebiscito, omnisciente, esquizofrenia, esquina, escudo, chisme, abscisa, abscición y otras, pues comparten al parecer la raíz indoeuropea *skei-2 (cortar, separar).

Nice es palabra inglesa medieval que inicialmente significó 'tonto', 'ingenuo', 'ridículo', del anglonormando hablado en Inglaterra en la Edad Media, que significó 'absurdo, 'tonto', a su vez del latín nescius (ignorante, que nos dio la palabra necio), de nescire ('no saber', de ne- (no), más scire (saber, conocer), raíz IE *Skei-2 (cortar).

Curiosamente, el preciso desarrollo de significados tan divergentes y contrastantes de nice en inglés, no está del todo claro. El sentido de 'agradable', 'tener una apariencia atractiva y encantadora', que es actualmente el que prevalece, comenzó a darse hasta fines del siglo XVIII. Pero durante el periodo renacentista significó cosas como: 'estúpido', 'voluptuoso', 'muy aseado', 'muy refinado', 'cuidadoso', 'estricto', 'delicado', 'afeminado', 'difícil de complacer', etc.

Deseo remarcar el hecho de que nais es palabra muy popular entre los mexicanos, pero no la recoge ningún diccionario que yo conozca.

  • Oxford English Dictionary. 1984. USA. Consulta del 28 de nov. 2018.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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