Etimología de MICROBIO

MICROBIO

La etimología de microbio no necesita ningún microscopio; es visible a simple vista y no esconde nada dañino. Es muy pequeño (en griego: μικρο= 'micro') y tiene vida (en griego: βίος = 'bios').

- Gracias: Philippe Vicente


De microbio también tenemos microbiología, o sea, la ciencia (-logía) que estudia los microbios.

La palabra griega μικρός (mikros) se asocia con una raíz indoeuropea *smik (pequeño), presente también en la palabra miga. Con el elemento compositivo micro- formamos:

  • Micrófito - Microbio vegetal (fito = vegetal, ver fitología).
  • Micrófono - Aparato que puede captar pequeños sonidos (fono = sonido, como en xilófono).
  • Micrómetro - Instrumento para medir (metro, como en barómetro) unidades de pequeñas cantidades.
  • Microbus - Un bus pequeño.
  • Microcéfalo - De cabeza (céfalo, como en termocéfalo) pequeña.
  • Microcosmo - El hombre como un pequeño resumen del cosmos.
  • Microeconomía - Estudio de las pequeñas acciones que afectan la gran economía.
  • Micronesia - Conjunto de islas pequeñas, ver Polinesia.
  • Microonda - Onda pequeña.
  • Microorganismo - Organismo pequeño.
  • Microscopio - Aparato para observar (scopio, como en periscopio) lo muy pequeño.

Con βίος (bios = vida) tenemos biología. biocombustible, biodegradable, bioinsecticida. Esta palabra se asocia con la raíz *gwei- (vivir), presente en la palabra vida.


Microbio, esa palabra tan utilizada tanto por científicos como por legos en la materia, fue acuñada en 1878 por el médico cirujano militar galo Charles E. Sédillot (1804-1883), en un trabajo que llamó De l'influence des découvertes de M. Pasteur sur les progrès de la Chirugíe, dans Compter rendus hebdomadaires des séances de l'Académie des sciences, t. 86 (1878), p. 634 (Influencia de los descubrimientos del Señor Pateur sobre los progresos de la Cirugía. En el Reporte Semanal de la sesión de la Academia de Ciencias). A continuación aparece el pasaje donde por vez primera se introduce el término en los círculos científicos internacionales: "... Le mot microbe ayant l'avantage d' être plus court et d'une signification plus gènrale..." (TRADUCCIÓN: "La palabra microbio tiene la ventaja de ser más corta y de un significado más general"). Recordemos que Sédillot y Louis Pasteur (1822-1895) fueron contemporáneos y paisanos.

A partir de ese momento, fueron acuñándose vocablos derivados del francés microbe (microbio), por ejemplo:

  • Microorganismo *(1880), un organismo sólo visible a través del microscopio, como bacterias y protozoarios.
  • Microbiología (1880), la ciencia que se encarga de estudiar los microbios.
  • Microbicida (1887), sustancia capaz de matar microbios.
  • Antimicrobial (1910). Cualquier agente o sustancia que mata o inhibe el desarrollo microbiano.

*Se anota entre paréntesis el año en el que se registra el término en inglés.

Se considera que la primer persona en observar, y por lo tanto se lo reconoce como el descubridor de los microbios, es el holandés Antonie van Leeuwenhoek 1632-1723), quien llegó a afirmar: "Estos pequeños animales fueron más de mil veces menores que el ojo de un piojo" y en otra parte, Leeuwenhoek dice: "Hay más animales viviendo en la suciedad de un diente de la boca de un hombre, que los hombres de todo un reino", según lo consigna Batzing en la página 9 de su Microbiología.

Fuentes consultadas:

  • Merriam Webster's Collegiate Dictionary. 2003. Eleventh Edition. USA.
  • Batzing L. Barry. 2002. Microbiology An Introduction. USA.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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