Etimología de PEÑA

PEÑA

La palabra peña, que se testimonia en castellano por primera vez en documento del año 945 y en otros documentos de los siglos X y XI, viene del latín penna o pinna (las dos formas existen), que en origen significa pluma o ala, que también designa a las aletas de los peces y que acaba empleándose para designar a una parte saliente, en concreto las almenas de una fortificación o muralla. De este último valor viene la acepción de nuestra palabra peña, que al igual que peñasco designa a un saliente pétreo o rocoso del terreno en estado natural, a veces incluso un monte o cerro pétreo. De ahí también peñasco, peñón, pináculo o despeñar. Y con el valor de pluma se derivan penacho y pendón. La palabra latina penna (<*pet-na) procede de una raíz indoeuropea *pet- (precipitarse, volar), que también dio en latín:

  • El verbo petere (dirigirse a, buscar, atacar, pedir) y sus diversos compuestos, que generan muchas palabras nuestras como pedir, pedigüeño, petición, petulante, apetecer, competente, competir, repetir, ímpetu, perpetuo, repetir, despedir, etc.
  • El adjetivo propitius, de donde propicio o propiciar.

En griego dio la palabra pterón (ala o pluma), de donde vienen palabras como áptero, coleóptero o helicóptero, y la palabra potamós (río, "lo que se precipita"), de donde vienen Mesopotamia (tierra media entre ríos) e hipopótamo ("caballo de río").

La palabra peña también se refiere a asociaciones musicales, deportivas, de festejos, de aficionados a algo ... similares a un club. Hay dos hipótesis:

  1. viene también de penna (así lo da el DRAE) con el valor de roca bien asentada y que destaca;
  2. pero seguramente de la contaminación con piña (de pinea), que no sólo es fruto del pino, sino también grupo de lo que sea asociado y reunido (de ahí apiñar, apiñarse).

- Gracias: Helena


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