Etimología de PRECLARO

PRECLARO

El adjetivo preclaro es un cultismo que viene del latín praeclarus (muy brillante, referido a las personas, muy ilustre o muy famoso). Praeclarus se forma a partir de clarus (brillante, claro, esclarecido, ilustre), y su raíz se encuentra en verbos como declarar o esclarecer. Pero lo interesante aquí es el uso del prefijo prae-, que propiamente significa delante de y que también desarrolla a partir de ese valor un sentido de "más que", que vemos en palabras como predominio (dominio mayor que el de otros posibles dominadores). A partir de ese valor de más que, aplicado a adjetivos, presta un sentido similar al de un superlativo, de modo que preclaro es equivalente a clarísimo y predilecto al más amado o dilecto de los posibles elegidos para nuestro afecto. Acabó siendo en adjetivos similar a lo que ahora los más jóvenes emplean incorrectamente como un "prefijo superlativo": me refiero al "super" de esas extrañas formaciones como "superbonito" o "supergrande", que se oyen por ahí. Exactamente lo mismo le sucedió al prefijo per- empleado en la formación de adjetivos, que conservamos con ese valor, por ejemplo en pertérrito (completamente aterrorizado) y su antónimo impertérrito, pero que el latín empleaba profusamente en formas como pernecessarius (completamente necesario), periucundus (muy agradable y jocoso), etc.

El adjetivo clarus se asocia a una raíz indoeuropea *kel-4 con valor de gritar o proclamar, que dio en latín también:

  • El verbo clamare (gritar, exclamar), de donde clamor, clamar, declamar, exclamar, proclamar y reclamar.
  • El verbo calare (llamar, convocar), de donde proceden intercalar, nomenclatura, calendas y calendario.
  • La palabra classis (división del pueblo romano, también escuadra), de la que vienen clase y clasificar.

- Gracias: Helena


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