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Etimología de MASTODONTE

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MASTODONTE

La palabra mastodonte (animal mamífero prehistórico, parecido al elefante, con grandes colmillos en la mandíbula superior) es un neologismo acuñado en 1813, por el anatomista francés Georges-Leôpold Cuvier (1769-1832). Cuvier descubrió unos fósiles a los cuales clasificó Mastodon giganteum. Formó Mastodon de las palabras griegas μαστός (mastos = pecho o pezón) y ὀδών (odon = diente). Giganteum significa gigante, por supuesto.

Lo llamó así pues sus grandes muelas parecían pechos de mujer. Los mastodontes, aparte de sus gigantescos colmillos, tenían unos molares con protuberancias que se asemejan a pezones mamarios. En 1813, Cuvier publicó su libro "Teoría de la Tierra" donde demostró, usando al mastodonte como ejemplo, que las especies pueden extinguirse.

La palabra μαστός se vincula con una raíz indoeuropea *mad- (húmedo, goteo de la grasa, bien alimentado). Tenemos varios términos médicos compuestos con el elemento compositivo masto-:

  • Ginecomastia - Desarrollo anormal de las mamas de un hombre, hasta tener la apariencia de las de una mujer.
  • Mastectomía - Extirpación (-ectomía) de una o ambas mamas.
  • Mastitis - Inflamación de las glándulas mamarias de cualquier mamífero, sin importar la región corporal donde estén ubicadas (pectoral, ventroabdominal, en la entrepierna, etc.).
  • Mastodinia - Dolor (-dinia) en las mamas.
  • Mastografía - Imagen, grabado (-grafía) de las mamas.
  • Mastozoología - Rama de la zoología que estudia los mamíferos.
  • Mastología - Es el estudio de las glándulas mamarias en general y en medicina, lo relativo a las enfermedades de las mamas.

La palabra ὀδών se asocia con *dent (diente) y diente a través del latín dens, dentis. Con -odonte tenemos también:

  • Anisodonte - el que tiene dientes desiguales.
  • Anodonte - que le falta de uno o más dientes.
  • Gliptodonte - animal ahora extinto que tenía los dientes rallados.
  • Heterodonte - que tiene un número diferente de dientes en cada lado.
  • Homodonte - que tiene un número de dientes igual en cada lado.
  • Macrodonte - que tiene los dientes grandes.
  • Microdonte - que tiene los dientes chicos.
  • Xantodonte: - que tiene los dientes de color amarillo


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