Etimología de ENLOQUECER

ENLOQUECER

El verbo enloquecer no nos viene de un antiguo verbo latino, sino que es una creación moderna, ya en el español (ver: Historia del Español), a partir de la palabra loco. La formación es la siguiente:

  • El prefijo verbal en- (dentro de o sobre) que viene del latín in- y encontramos en palabras como inflamable e incrustar. Este prefijo se asocia con la raíz indoeuropea *en, presente en el griego εν- (en- = dentro), y de ahí las palabras encéfalo, enclítico y entomología.
  • La palabra loco, en sentido de "malo de la cabeza", de origen discutido, ver: loco.
  • El elemento final -ecer, tomado del latín -escere, y que denota proceso, acción verbal durativa.

La idea de este verbo es hacer perder el juicio, volverse loco.

La combinación de en- + adjetivo + -ecer es muy común, como podemos ver en:

  • enaltecer = en- + alto + -ecer (hacer más alto);
  • encarnecer = en- + carne + -ecer (entrar en carne, hacerse más corpulento);
  • engafecer = en- + gafo + -ecer (contraer lepra);
  • enmocecer = en- + mozo + -ecer (hacerse joven);
  • enmudecer = en- + mudo + -ecer (dejar de hablar);
  • ennudecer = en- + nudo + -ecer (dejar de crecer);
  • enrarecer = en- + raro + -ecer (hacer que sea raro);
  • entibiecer = en- + tibio + -ecer (hacerse tibio);
  • entigrecer = en- + tigre + -ecer (enojar);
  • enriquecer = en- + rico + -ecer (hacerse rico).

El prefijo en- cambia a em-, por asimilación, cuando está antes de una p- o b-:

  • embellecer = em- + bello + -ecer (hacer que se vea bonito);
  • embastecer = em- + basto + -ecer (hacerse más grueso);
  • emblanquecer = em- + blanco + -ecer (ponerse blanco);
  • empoltronecer = em- + poltrón + -ecer (hacerse perezoso);
  • empretecer = en- + prieto + -ecer (hacerse negro).


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