Etimología de TENUE

TENUE

La palabra tenue es un adjetivo que significa 'de poca intensidad', 'débil', 'algo muy delgado o ligero', 'magro', que puede aplicarse a cosas como la niebla, la luz, la lluvia, algún sonido, el viento. Como cuando uno dice por ejemplo, 'la vi alejarse con lentitud bajo la tenue luz de la luna menguante, hasta que finalmente huyó de mi vista'. Creo que me está invadiendo la nostalgia y ¡apenas nace mi día!

Tenue procede del latín tĕnŭis, 'delgado', 'fino', 'grácil', 'débil', 'tenue', 'pobre', 'exiguo', 'sutil', 'delicado', 'sencillo', 'necesitado', como en las expresiones: tenue subtenem (Plauto), 'hilo delgado', tenuis aqua (Ovidio), 'agua líquida', tenues pluviae (Virgilio), 'lluvia ligera', tenuis murus (Cicerón), 'muro débil', tenuis opum (Silio Itálico), 'persona en pobreza'. Varias palabras latinas tienen un significado semejante o casi equivalente, entre otras, pauperrimus (humilde, pobre, de donde la palabra paupérrimo), paucus (poco), gracilis (delgado, delicado, esbelto, grácil). Esta palabra aparece ya en el diccionario español-inglés de 1706, de John Stevens.

De tĕnŭis derivan palabras latinas como: tenuitas (delgadez, pobreza), tenuare (adelgazar, reducir), subtenuis (más fino en estructura), attenuare (disminuir, disipar, de donde proviene la palabra atenuar), extenuare (disminuirse, debilitarse, adelgazarse, de donde procede la voz extenuado).

El vocablo tĕnŭis se asocia a la raíz indoeuropea *ten- (extender, estirar), también relacionado con el adjetivo germano dün (delgado, fino, escaso); además en latín, tenuitas, 'delgadez, tenuidad, delicadeza, sutileza, pobreza, indigencia', el verbo tenuo, 'disminuir, adelgazar, debilitar'; en griego τείνω (teíno), 'estirar', 'alargar' y ταινία = tainíā (una cinta o banda, después la tenia, el gusano plano parásito, en Galeno).

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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