Etimología de ESPELTA

ESPELTA

La palabra espelta designa a una variedad de trigo frecuente en países del norte de clima frío que hay que descascarillar con más esfuerzo pues su cascarilla está muy pegada. Su nombre científico es Triticum spelta.

La palabra procede del latín spelta, voz documentada en latín tardíamente, a partir del s. III d.C. A una variedad similar los romanos la llamaban scandŭla (scandăla en Plinio), de donde nuestra palabra escanda. Según san Jerónimo la spelta es originaria de Panonia, o al menos los romanos pudieron obtenerla a partir de allí. Suele considerarse que el vocablo spelta es un germanismo dentro del latín, que procedería de spilt, palabra vinculada a una raíz indoeuropea *spel- (rajar, desprender), a la que se asocia también el vocablo latino spolium (en origen, piel o pellejo de un animal de la que se tira desprendiéndola para pelarlo, después despojo, es decir, todo lo que se quita a un enemigo vencido o al cadáver de un vencido), de donde vocablos como espolio, expolio y despojar.

Pero hay una acepción del vocablo espelta que no recoge el DRAE y que sin embargo es completamente usual al menos en el lenguaje de mi familia, en las expresiones "tener espelta", "tener poca espelta" o "no tener espelta". En este contexto espelta designa a la casta, la planta, el brío, la capacidad de decisión, la sustancia, el fundamento, la agudeza…, de modo que no tener espelta o tener poca espelta se aplica al pusilánime, zompo, inoperante y vacuo, o al de malas trazas o apariencia.

- Gracias: Helena


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