Etimología de MERCERÍA

MERCERÍA

La palabra mercería, hoy menos usada por ser escasos ya esos comercios al menos en España, designa a una tienda en que se venden principalmente botones, hilos, cintas, pequeños retales y diferentes productos relacionados con la confección, el tejido y la costura. La palabra la tomamos del catalán mercería, que designaba tanto a estas tiendas como a otras de productos menudos y variados. Merceria es la tienda de un mercer (comerciante de pequeños productos) y de esta palabra deriva. Mercer viene del latín vulgar *merciarius (tendero, comerciante), derivado de merx, mercis (mercancía, también negocio o asunto comercial), y a partir de esta palabra y su raíz se formaron en latín múltiples palabras que conservamos, como mercado, mercancía, mercader, mercadería, merced, mercenario, comercio (con el prefijo co- que indica acción mutua o recíproca), comerciante, marchante y el nombre del dios Mercurio (dios del comercio y los viajeros), que también dio lugar al nombre del elemento químico que llamamos mercurio.

La raíz de merx es oscura y se piensa que pueda ser debida a un préstamo de una lengua mediterránea previa, incluso muy fácilmente podría ser etrusco, que parece sobre todo ser el origen del dios Mercurius. Esto es en general lo que piensan los latinistas, origen etrusco que justificaría la presencia de paralelos sólo en osco y en umbro, en la península itálica, si bien Pokorny únicamente plantea una muy aventurada posible relación con una hipotética raíz indoeuropea *merǩ- que significaría abrazar, tomar, abarcar o agarrar.

- Gracias: Helena


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