Etimología de MEJOR

MEJOR

La palabra mejor viene del comparativo latino melior (mejor, más bueno que), comparativo irregular del adjetivo bonus (bueno). Este vocablo se forma con el sufijo comparativo -ior (< *-yos), empleado en latín para expresar los comparativos de superioridad de todos los adjetivos. Así de altus (alto), el comparativo era altior (más alto), de sapiens, sapientis (sabio) el comparativo era sapientior (más sabio), etc. Todos los adjetivos tenían así sus comparativos, que se han perdido completamente en la lengua romance y apenas conservamos algunos que son:

  • mejor (<melior) comparativo de bonus (bueno).
  • peor (<peior), comparativo de malus (malo).
  • mayor (<maior), comparativo de magnus (grande).
  • menor (<minor) comparativo de parvus (pequeño).
  • anterior (<anterior), del que no existe el grado positivo.
  • posterior (<posterior), comparativo de posterus (siguiente).
  • superior (<superior), comparativo de superus (alto, que está encima).
  • inferior (<inferior), comparativo de inferus (bajo, que está debajo).

En el caso de melior, que es el que nos da mejor, la irregularidad consiste en que este comparativo no se forma con la misma raíz que bonus (bueno), sino a partir de una raíz indoeuropea *mel-3 que significa fuerte o grande, y que también dio lugar en latín al adjetivo multus (muy grande, mucho), del que proceden mucho, multitud, múltiple o muchedumbre.

Del comparativo melior también proceden los verbos mejorar y medrar.

- Gracias: Helena


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