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Etimología de ESCORPIÓN

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ESCORPIÓN

La palabra escorpión viene del latín clásico scorpionem, acusativo de scorpio, scorpionis, a su vez originado de la voz griega skorpios (escorpión), formada de la raíz skorpi-; más el sufijo de sustantivación -ōn (em).

Skorpios, se asocia en origen con la hipotética raíz indoeuropea *(s)ker-, 'cortar', que dio también: searfian, 'cortar o raspar', en el inglés antiguo; scarbōn, 'cortar en pequeños trozos o pedazos', en antiguo alto germánico; skarfr, 'descuartizar', en noruego antiguo, etc.

Escorpión (skorpios) es entonces un término muy común ya en la Grecia Antigua, de donde pasó primero al latín y después a las diversas lenguas romances. Está documentado en español desde el año 1200, es decir, en la parte final o baja del medievo.

Este vocablo posee diversos significados, entre ellas, cierta máquina de guerra antigua para lanzar piedras, como la mencionan historiadores y escritores romanos, entre ellos, Salustio, Tito Livio y César. Plinio denomina así a ciertas plantas y al invertebrado arácnido tan temido por su dolorosa picadura. Higinio y Petronio utilizan el término para referirse a una constelación.

El escorpión, en su acepción de animal invertebrado (también llamado alacrán, voz originada del árabe al- 'agrab), se refiere a un organismo del phylum Arthropoda, clase Arachnida y orden Scorpionida, que agrupa unas 1400 especies, cuyos especímenes se caracterizan por llevar un par de grandes apéndices cefálicos en forma de pinza, llamados quelíceros, y una cola curvada, con seis segmentos y que en su parte final posee un aguijón venenoso llamado telson; unas 25 especies pueden causar la muerte de un hombre con su picadura. Aunque el término es muy antiguo, Scorpionida, como expresión taxonómica, fue acuñado en 1850 por el entomólogo alemán Carl Ludwíg Koch (1778-1857).

Escorpión o Scorpio, es también desde tiempos muy antiguos, el nombre de una constelación (conjunto de estrellas), llamada así porque su forma recuerda la figura de este animal; es fácilmente identificable en el cielo nocturno del verano en el hemisferio norte. Una de las leyendas griegas señala que Escorpión pica mortalmente al cazador Orión (una constelación del invierno boreal); por eso, mientras que Orión se oculta en el Occidente, Escorpión sale por el Oriente, lo que los mantiene siempre alejados.

Por analogía morfológica, especialmente lo relativo a la típica cola curvada, también se habla por extensión de: mosca escorpión, pez escorpión, pasto escorpión, araña escorpión, caracol escorpón, etc.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rdgz.



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