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Etimología de TÓXICO

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TÓXICO

Toxico es algo nocivo para la salud. La palabra toxico viene del latín toxicum y este del griego τοξικον φαρμακον (toxikon pharmakon = "veneno para las flechas"). Toxikon deriva de toxon (arco) y pharmakon significa veneno, ver: farmacia.


Decir que "tóxico es algo nocivo para la salud", es correcto, pero impreciso, ya que muchas cosas dañan la salud sin ser tóxicas, por ejemplo, el sedentarismo, el dormir menos de lo necesario, leer con luz insuficiente, exponerse a ruidos excesivamente intensos, etc. Por lo tanto, tóxico es lo que daña al organismo, pero por ser algo venenoso.

El término 'tóxico' es una adaptación del vocablo griego antiguo τοξικόν (toxikon), que inicialmente significó 'lo referente al arco'. Sin embargo, en el siglo IV a.C., Aristóteles (384-322) ya utiliza la palabra para designar al 'veneno que emplean los que disparan flechas o arqueros', y después se generalizó el significado para todo tipo de veneno, que fue la manera en que el latín tomó el término (toxicum), hacia el siglo II a.C., que luego pasaría a toxicus, en latín tardío y medieval, de donde pasó a otras lenguas, entre ellas, al castellano. Entonces, estamos ante la reintroducción de un vocablo muy antiguo durante el Renacimiento, por ejemplo, toxique, en francés desde 1584.

En torno al término tóxico, se han generado palabras derivadas con el transcurso de los años, de tal modo que podemos hacer una breve lista de voces con el año aproximado en el que fueron documentados:

Intoxicado, estar bajo el efecto de un tóxico, hacia 1492.

Toxicología, ciencia que estudia el modo de acción, efecto y tratamiento de las intoxicaciones, hacia 1799.

Toxicosis, condición de estar intoxicado, más o menos en 1857.

Toxina, sustancia venenosa, en 1886.

Toxoide, una toxina modificada o atenuada, 1894, etc.

Fuentes:

dicciomed.eusal.es 2015.

Oxford English Dictionary. 1984. USA.

Taber's Cyclopedic Medical Dictionary. 1997. 19 Edition. USA.

Webster's Ninth New Collegiate Dictionary. 1989. USA.


- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.



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