Etimología de OBLITERAR

OBLITERAR

El verbo obliterar viene del latín oblitterare. Este verbo latino, compuesto de un prefijo ob- (contra, frente a) y la raíz de la palabra littera (letra), significaba en origen borrar las letras, borrar algo escrito, pero por asociación de los hablantes con el participio oblitus del verbo oblivisci (olvidar) ya en latín clásico adquirió el sentido de hacer olvidar y borrar algo del recuerdo. Por el valor de anular ha adquirido también en medicina el sentido de obstruir un conducto, anular su función.

De la palabra latina littera (letra) proceden también vocablos como letra, letrado, deletrear, literatura y transliterar. Los indoeuropeístas la asocian con una raíz indoeuropea *deph- (estampar, grabar). Con frecuencia asistimos a la alternancia latina d/l que hace que algunas raíces indoeuropeas que presentaban una d aparezcan en latín arcaico aún con d, pero por evolución adquieran la forma ele, como *dakru- (lágrima) que en latín clásico da lacrima.

- Gracias: Helena


No todos los filólogos están de acuerdo con Helena de que littera viene de *deph-. Por ejemplo, ni Pokorny, ni deVaan lo mencionan. De Vaan dice que Walde-Hoffmann reconstruyen *lei-to- de la raíz del verbo linere (manchar, untar), cuyo participio es litus. Pero no lo encuentra convincente. Si viene de linere, entonces la raíz sería *lei- (viscoso, liso).

Los que dicen (Roberts-Pastor y Watkins) que podría venir de *deph- , lo justifican diciendo que sería un préstamo del griego διφθέρα (diphthera = cuero curtido usado para escribir en él). La palabra habría llegado al latín a través del etrusco. Su formación sería *deph-s-tr.

También puedo añadir que el prefijo ob- (como en obvio, obstáculo, opresión, etc.) se vincula con *epi- (sobre), presente en el griego ἐπι- (epi- = encima, sobre), como en epiceno, epidemia, epidermis, epigenoma, epilepsia, epinefrina, episodio, epistemología, epitafio, etc.


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