Etimología de RHODIOLA

RHODIOLA

La palabra rhodiola es el nombre de una planta de la familia crasuláceas que pertenece a la especie Rhodiola rosea, bautizada por Linneo en 1755. Crece de manera silvestre en las regiones frías del hemisferio norte, en Europa, Asia y Norteamérica. Posee hojas carnosas, flores amarillas, a menudo con matices rojizos y de un agradable olor. Se ha usado con fines medicinales y a veces culinarias por numerosas culturas.

El nombre latinizado del género Rhodiola fue tomado del radical rhodo-, rhod- (rosa, rosa-rojo), del griego ῥόδον (ródon), que significa 'rosa', 'la flor del rosal', y que en latín es rŏsa, ae. Ambos términos tal vez provienen de algún préstamo mediterráneo no indoeuropeo o preindoeuropeo. El diccionario American Heritage, por ejemplo propone hipotéticamente la raíz *wrod- (rosa), de origen desconocido, que en su forma sufijada *wrod-o-, pudo originar en griego ródon (rosa), y en la forma sufijada *wrod-ya-, quizás a través del estrusco, dio en latín rŏsa. Pero esto es sólo una posibilidad no completamente comprobada.

Debe también mencionarse que el médico griego Dioscórides (s. I d.C.), en su De Materia Medica, 1, 131, usa el término ῥοδίς, ιδος (rodís, idos) para nombrar 'cierta pomada, ungüento o polvo de aroma a rosas', muy probablemente en alusión a preparados con rhodiola.

A rhodo- se le agregó el sufijo latino diminutivo -ola, -iola, como en las palabras Fabiola, Gladiola (espada pequeña), vacuola (hueco o vacío pequeño), corola (guirnalda o corona de flores pequeña). Por lo tanto, Rhodiola (rodhiola) significa textualmente 'pequeña rosa' o más bien, 'rosal pequeño', debido a que los rizomas y raíces, al ser heridas o cortadas, despiden un olor o fragancia parecido a las rosas, y debido además a que estas plantas son de poca altura (máximo unos 35 cm), en comparación a los rosales, género Rosa, que pueden llegar a medir hasta 2 o más metros. Concluyendo: Rhodiola es "una planta que emana olores o aromas como de las rosas (ródon), pero de menor altura (-ola, -iola) que éstas.

Con la raíz rhodo-, rhod-, se han acuñado muchos términos, entre otros, rodio (un elemento químico que forma sales rojizas), Rhododendron, rododendro (literalmente 'arbusto o árbol que florece como los rosales'), rodopsina (pigmento rojizo fotosensible en los bastones de la retina), rodolita (mineral rosa que se usa como gema), rodófitas (algas rojas), etc.

En cuanto al género rosea, Linneo lo propuso por Rosa, el género al que pertenecen las rosas, también en referencia al rizoma y la raíz que huelen a rosas. Entonces Rhodiola rosea es en cierta forma repetitivo: "rosa pequeña (Rhodiola), rosa (rosea). Otros términos latinizados con el radical rhodo- son, rhodopsis (con aspecto semejante a una rosa), rhodophtalmus (ojos rojos), rhodoanthus (flor de rosa), rodhiolus (como una pequeña rosa). Debe advertirse que Plinio el Viejo (s. I d.C.) llamó rōsĕa a cierto tipo de cáñamo, pero este vocablo parece no guardar relación con la especie linneana rosea.

A la rodhiola se la considera una planta que posee sustancias que al ser ingeridas confieren propiedades adaptógenas, es decir, promueve la homeostasis corporal, maximizando el rendimiento físico y cognitivo, sin efectos secundarios indeseables, no adictiva, y que se ha utilizado desde tiempos lejanos para incrementar el rendimiento físico y la productividad laboral, acrecentar la longevidad, dar resistencia a las grandes alturas, contra la fatiga, depresión, anemia, impotencia... en fin, una auténtica panacea. En sueco la llaman Rosenrot, en inglés Roseroot, en ambos casos se traduce como "raíz-rosa" (por el olor que emana).

Fuentes:

  • American Heritage Dictionary. 1979. p. 1550. USA. Edición impresa.
  • Kylin Madeleine. 2010. Genetic diversity of Roseroot (Rhodiola rosea L.) from Sweden, Greenland and Faroe Islands. Online. Lectura del 8 de noviembre de 2018.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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