Etimología de ICTUS

ICTUS

La palabra ictus es un término puramente latino que posee varios significados, por ejemplo, en prosodia, se refiere a la acentuación sobre las sílabas, en especial de un verso, acentuación rítmica o métrica; también designa el golpeteo del pulso cardiaco; y en medicina, se utiliza para denominar un ataque súbito, como en la epilepsia o en ataques cerebrales causados por accidentes cerebrovasculares (especialmente por hemorragia o embolia cerebral), o cualquier evento repentino que involucre al sistema nervioso y provoque la pérdida instantánea de la conciencia o el desplome de una persona; como sucede en el caso del efecto de un rayo que alcanza a una persona o animal durante una tormenta eléctrica, que causa un "ictus por fulguración", o cuando alguien recibe un balazo en la cabeza, se produce un "ictus cerebral traumático" por arma de fuego, provocando su caída al instante, etc.

La voz latina ictus, que significa 'golpe, especialmente el que marcaba el ritmo, choque', es el participio pasado de icĕre (golpear, asestar un golpe con violencia). Según algunas fuentes consultadas, ictus, icĕre se relacionan con la hipotética raíz indoeuropea *aik- (asestar un golpe con un arma filosa, lanza), que además se vincula probablemente con las voces griegas aichmē (lanza) e iktea (herido), así como con otras en lituano, antiguo prusiano y noruego. Y se aplica para designar un ataque repentino, debido a que la persona que lo sufre se desploma de una manera inopinadamente súbita.

Ictus se encuentra documentado en inglés desde los inicios del siglo XVIII (hacia 1707) para indicar el golpeteo del pulso; pero con el significado médico de ataque repentino o súbito, se documenta hasta la segunda mitad del siglo XIX en la literatura médica francesa.

En los tratados de medicina suelen expresarse estos ataques repentinos utilizando expresiones latinas, como las que a continuación citamos:

Ictus solis (golpe por insolación); ictus cordis (ataque cardiaco que a menudo ocasiona muerte súbita o pérdida repentina de la conciencia); ictus epilepticus (ataque de epilepsia); ictus sanguinis (ataque por accidente cerebro vascular), etc.

Fuentes.

  1. Dorland's Illustrated Medical Dictionary. 2003. 30th edition USA.
  2. Webster's New World College Dictionary. 2004. fourth edition. USA.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rdgz.


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