Etimología de DEMODICIDOSIS

DEMODICIDOSIS

El término demodicidosis procede del nombre que lleva el género de ácaros que la producen: Demodex, más el sufijo griego -osis, muy utilizado, entre otras cosas, para denominar enfermedades, por ejemplo, tuberculosis, histoplasmosis, toxoplasmosis, escoliosis, artrosis, helmintiasis, etc. Y Demodex está a su vez formado por la combinación de dos términos griegos: δημός = dēmos (sebo) y δήξ = dēx (carcoma o cualquier insecto cuya larva roe la madera), a su vez de δακνειν = daknein (morder, picar), δάκος = dákos (animal cuya picadura es peligrosa); y ello es perfectamente explicable, pues este ácaro diminuto se localiza en las glándulas sebáceas (donde se genera el sebo), 'dēmos', en las que se alberga y alimenta, como una carcoma (dēx) que roe los tejidos intradérmicos. Literalmente "carcoma del sebo".

Este ácaro fue descubierto en 1841 por Berger en la salida del oído externo y por Hanle en un paciente con acné de la cara. En 1843 fue descrito por Simon C. y lo bautizó como Acarus folliculorum (el ácaro de los folículos), por eso a veces en algunos textos también se le llama Simonea folliculorum. En 1843, Richard Owen (1804-1892), científico inglés, rectificó el nombre y decidió llamarlo Demodex folliculorum, en sus Lectures on the comparative anatomy and physiology of the invertebrate animals (Lecturas sobre anatomía y fisiología comparada de animales invertebrados), publicada por el Royal College of Surgeons.

El ácaro Demodex posee un cuerpo cilíndrico y cuatro pares de patas muy pequeñas. En el humano existen dos especies que se localizan en los folículos pilosos y en las glándulas que segregan sebo, en especial, en los párpados, las mejillas, la región de la nariz, la barbilla, las orejas, el cuero cabelludo, la espalda, etc. Dichas especies son Demodex folliculorum (de los folículos) que mide entre 0,1 y 0,4 milímetros y D. brevis (del latín brevis corto en el tiempo o en tamaño, de donde proceden las palabras breve y breviario) aún más pequeño. Y en los animales domésticos se conocen especies como: D. bovis (de los bovinos), D. canis (de los perros), D. caprae (de las cabras), D. philloides (del cerdo), etc.

La demodicidosis es una condición causada por un ácaro parásito que habita regularmente en la piel de los mamíferos y humanos (prácticamente en el 100% de la población adulta de todo el mundo), específicamente en las glándulas sebáceas y folículos pilosos. Por lo general no representa un problema de salud pública, salvo en raras ocasiones en las que origina daños a la piel que requieren de atención médica.

La presencia constante de la demodicidosis en la población humana de todo el mundo, nos explica porqué con cierta frecuencia durante el día (y la noche) sentimos comezón o prurito en la cara, el cuero cabelludo o en otras regiones del cuerpo, y no podemos evitar rascarnos, aún en los momentos más solemnes o formales de nuestra vida. Sencillamente es inevitable, y más cuando ya tenemos cierto tiempo de no ducharnos o bañarnos. Aunque por supuesto, existen infinidad de causas que pueden provocar comezón, como piojos, pulgas, mosquitos, alergias, otros ácaros y enfermedades eruptivas, por solo nombrar algunas.

Se dice por ahí que el perro es el animal compañero del hombre por excelencia, pero lo cierto es que el ácaro Demodex, mucho más diminuto, prácticamente microscópico, ha sido un compañero constante del ser humano desde sus orígenes, que se remontan a varios millones de años atrás.

Fuentes consultadas:

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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-Valentín Anders
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