Etimología de REGALAR

REGALAR

Regalar es una palabra de origen discutido. Viene probablemente, según Corominas (DCECH), del francés régaler, mismo sentido, lo que concuerda con lo que dice el Trésor de la langue française, que hace derivar a régaler del castizo régal "agasajo, delicia, regalo", relacionado con el antiguo francés gale "festejo, diversión", de donde proviene el español gala. Es posible, sin embargo, que el asunto sea al revés, y que régaler sea castellanismo en francés, pues se documenta después en este idioma (siglo XVI, mientras que regalar ya figura en el vocabulario de Nebrija), pero esto no es determinante, y luego habría que buscar un origen inmediato para regalar, que podría ser germánico. Sería más fácil, pues, tomar como intermediario al francés; de hecho una palabra rigale (posiblemente variante de régal) está atestiguada ya desde el siglo XIV. Regalar significó antiguamente, "agasajar", "tratar bien", "mimar" y no "dar de gracia", que es el único sentido usual hoy día. La acepción moderna solo se atestigua en el siglo XIX o, cuando mucho, a finales del siglo XVIII; el verbo normal en la Edad Media para "dar de gracia" era presentar, que ya no tiene este significado en español moderno, pero que se conserva en el posverbal presente "don gratuito", aunque se percibe un poco literario frente al actual regalo. De regalar con un presente se pudo pasar fácilmente a regalar un presente: en este tipo de construcciones presente pasó de ser un complemento circunstancial de regalar a uno directo, lo que facilitó el cambio de sentido. Es básicamente lo mismo que ha ocurrido en el verbo obsequiar (evolución ya adelantada en América, pero al parecer no en España), verbo sinónimo de regalar, aunque no tan popular como latinismo que es. Todavía a comienzos del siglo XX Cuervo consideraba este uso de obsequiar neológico e incorrecto. (Apuntaciones críticas al lenguaje bogotano, 6a. edición, §405).

- Gracias: Juan Carlos Moreno


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