Etimología de HAITÍ

HAITÍ

La palabra Haití (Haïti, en francés, que es el idioma oficial de la república y Ayiti en criollo haitiano) es el nombre de un país caribeño que ocupa el tercio occidental de la isla La Española, así llamada por Cristóbal Colón en diciembre de 1492, cuando descubrió su costa norte durante su primer viaje a América. Un año después el nombre de la isla apareció latinizado como Hispaniola.

Haití procede directamente de la lengua taína y significa "tierra montañosa", pero parece que los indígenas así llamaban a una o varias regiones de toda La Española, y en efecto, es la más montañosa de todas las islas antillanas. En un principio toda la isla era un dominio español, pero ante el ataque incesante de piratas (bucaneros, filibusteros) franceses asentados en la isla La Tortuga, España se vio obligada a entregar lo que ahora es Haití a Francia en el año 1697. Los colonos franceses la llamaron entonces Colonia de Saint-Domingue. Siendo este hecho el punto de inflexión que hiciera a Haití un país francófono, mientras que la República Dominicana, que ocupa los dos tercios orientales de la isla, conservó la lengua española.

El nombre oficial Haití del país fue dado por el General Jean-Jaques Dessalines (1758-1806) el 1 de enero de 1804, fecha en la que este líder proclamó la independencia; haciéndole honor al nombre indígena original de La Española.

Haití, con una superficie igual a la del estado mexicano de Nayarit, fue el segundo país de América en lograr su independencia, después de los Estados Unidos (1776).

Fuentes:

  • Gómez de Silva Guido. 1998. Breve Diccionario Etimológico de la Lengua Española. p. 337. México.
  • Graves A. Kerry. 2002. Haiti. pp. 21-24. USA.

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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