Etimología de RODOPSINA

RODOPSINA

La rodopsina es un pigmento rojo fotosensible que se encuentra en los bastones retinales de los ojos en los peces marinos y la mayoría de los vertebrados, importante para la visión en lugares oscuros o escasamente iluminados.

El término fue acuñado uniendo los elementos griegos: ῥόδον = rhodon, rhodo- (color rosa) y ὄψις = opsis (vista, visión), probablemente vinculado a la raíz indoeuropea *okw- (ver), que en griego da siempre siempre el radical op-, más el sufijo -ina, que se utiliza para dar nombre a sustancias, como estreptomicina, tiamina, valina y albúmina. Literalmente entonces rodopsina es "sustancia de color rosa o rojizo presente en el órgano de la visión (ojo)".

Rhodos (rosa, rojizo) también participa en palabras como rododendro, rodolita, rodofícea, rodofita, rodoplasto, rodobacteria, etc.

La raíz *okw- (ver) también se relaciona con otros elementos griegos, por ejemplo: optos (visible, como en optometría), opia (visión, como en miopía e hipermetropía), opsis (acción de ver); así como con oculus en latín, que nos dio ocelo, oculista, ocular y ojo.

El término fue propuesto en 1878 en alemán (Rhodopsin) por los fisiólogos germanos August Edwal (1849-1924) y Wilhelm Kühne (1837-1900), del Instituto de Fisiología de la Universidad de Heidelberg, quienes trabajaron en investigaciones sobre la fotoquímica de la visión.

Fuente:

  • Webster's Third New International Dictionary. 1971. Vol. II. pp.1948-1949. USA.


- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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