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Etimología de OK

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OK

Etimología de la palabra

La palabra OK viene del inglés y significa "de acuerdo". Se pronuncia o-key, por el nombre inglés de las letras O y la K. Esta palabra se utiliza en casi todas las lenguas del mundo- tiene muchas etimologías y ha dado un montón de discusiones etílicas (en los bares sobre una copa de vino) sobre su origen. Pero sabemos que viene "OK (All Correct)", como una broma, escribiendo mal las iniciales en un diario de 1839.

Durante los 1830's era la moda del periódico Boston Morning Post poner iniciales y luego en paréntesis el significado. A veces, para darle más humor al artículo, escribían mal las iniciales o el contenido dentro de los paréntesis. En 1839 publicaron un artículo que incluía "OK (All Correct)".


Leyendas urbanas, inventos y comentarios

Para su diversión, aquí les dejo unas de las versiones que andan flotando por ahí.

  • Dicen que durante la guerra civil de EE. UU. (1861-1865), cuando las tropas regresaban de algún combate, los oficiales eran responsables de hacer un informe. Cuando no había bajas, escribían en una pizarra 0 Killed ('cero muertos').
  • Unos le dan el crédito de esta palabra a los nativos de la tribu choctaw (del sureste de Estados Unidos). En la lengua choctaw, la palabra oke (pronunciada oki) quiere decir que todo está bien. Incluso muchos en EE. UU. usan la expresión okee dokee (que se pronuncia óuki dóuki).
  • Otros afirman que OK viene de oll korrect, una manera de escribir el término inglés all correct . Unos atribuyen el primer uso al presidente estadounidense Andrew Jackson (1767-1845), y otros a un analfabeto encargado de marcar equipaje en los trenes. También hay quienes mezclan las dos versiones, diciendo que Andrew Jackson aprendió la expresión oke de los choctaw y expandió su uso a los hombres blancos.
  • Cuando Henry Ford fundó la Ford Motor Co., el jefe de control de calidad era un tal Otto Kaiser y todo vehículo que pasaba la inspección venía con las iniciales de éste. Yo había escuchado la misma versión, pero decía que Otto Kaiser trabajaba para la Mercedes Benz.
    - Gracias Vicente Fernández Fuensalida
  • Según un catedrático de Ingeniería Industrial en la Universidad Estatal de Guayaquil (Ecuador), en la época del telégrafo, la efectividad del alfabeto Morse no era un atributo de todos los telegrafistas, pero había uno en particular que sus mensajes tenían mucha exactitud. De manera que cuando él los firmaba tenían la seguridad de que su mensaje era correcto. El nombre del telegrafista era Oscar Kevin.
    - Gracias: Harry
  • Al parecer, en la antigua Nueva York había gran cantidad de población griega y pasaban a cargar y descargar por allí muchos barcos mercantes que venían de Grecia. Antes de cargar las cajas al barco, las revisaban, y si estaba todo bien, escribían OK, abreviatura de olá kalá (oλά kαλά), que en griego quiere decir 'todo bien1.
    - Gracias: Ignacio Cabrerizo Sánchez
  • Otra versión involucra a los inmigrantes italianos en los Estados Unidos que a fines del siglo XIX trabajaban en las acerías. Cuando se vertía el acero fundido, que salpicaba para todos lados, se gritaba ¡occhiali! ('anteojos' de protección, pronunciado okiáli). Imaginando el alto nivel de ruido, se escucharían los fonemas más sonoros: okiá, derivando por practicidad en OK.
    - Gracias: Daniel Mazza
  • La palabra OK podría venir del francés au quai. En los estados del sur de EE. UU, de habla francesa, en las plantaciones de algodón, a las balas de algodón cuando estaban ya listas para su expedición, las marcaban con OK (au quai) para indicar que podían ir al muelle para ser embarcadas.
    - Gracias: Montse
  • Dicen que los irlandeses tienen la exclamación och aye, que literalmente quiere decir 'oh, sí', y se pronuncia okj-ai, que es como se dice OK en las clases bajas de Gran Bretaña. Esto suena bastante interesante si tenemos en cuenta la vieja y larga historia de la relación de los irlandeses con EE. UU., donde floreció el OK.
    - Gracias: Marcelo
  • Además, en Massachusetts y especialmente en Boston (donde está el diario mencionado en la última versión) es el lugar de Estados Unidos donde hay mayor concentración de inmigrantes irlandeses.
    - Gracias: Bernardo Quiroga.
  • Otra versión dice que OK viene de la manera de catalogar la madera para la fabricación de muebles. Dicen que la madera más fina era de roble (oak) y la llamaban oak-A (que en inglés se pronuncia exactamente igual que el OK: óuk-éi).
  • OK podría ser simplemente lo contrario de K. O. (knock-out). Como es bien sabido, K.O. proviene del boxeo: dejar K. O. a un adversario es ponerlo fuera de combate. Por extensión, incluso en castellano usamos frases del tipo "me ha dejado nocaut", "estoy nocaut" y similares, para expresar que estamos mal. Por simple inversión, O. K. significaría 'estar bien'.
    - Gracias: Jaime García
  • Hay otra versión que dice que proviene del "Club OK", que respaldaba la reelección del presidente estadounidense Martin Van Buren (1782-1862), quien era conocido con el sobrenombre de Old Kinderhook, ya que él había nacido en Kinderhook (Estado de Nueva York). Muchos desmienten este origen pues no explica el significado de la palabra (todo bien) y además este club se formó en 1840, pero la palabra OK aparece escrita un año antes (1839 en el diario Boston Morning Post). Lo que también desmiente mi versión favorita ("0 Killed" en 1861).

Sea cual fuere el origen del término OK, este seguramente debe ser anterior a 1881, ya que el famoso tiroteo del corral OK en el que se enfrentaron los hermanos Earp contra la banda de los Mc Laury, sucedió el 26 de octubre de 1881.

- Gracias: moiete


El uso en 1881, es posterior a las hipótesis ya expuestas:

  • Guerra civil de EE. UU. (1861-1865).
  • Club OK (1840).
  • Periódico Boston Morning Post (1839).
  • Andrew Jackson (1767-1845), presidente entre 1829 y 1837.

Por otro, lado dicen que John Montgomery (dueño del OK Corral en 1881) había nombrado así a su rancho, pues le gustaba el sonido de OK Club ('club OK' en inglés).


Hay una versión más antigua todavía (pero no comprobada) que dice que en Inglaterra, el OK se volvió de uso común a partir de la coronación de Ricardo I (Ricardo Corazón de León, 1157-1199), hijo de Enrique II y Leonor de Aquitania.

Ricardo I era provenzal, originario de Aquitania (Guyena), región al sur del río Garona en Francia y no hablaba inglés, sino francés y occitano. Aunque se dice que era un hombre culto y educado para su época se cuenta que era indeciso y lacónico en sus respuestas, al grado de que el trovador Bertrand de Born le llamaba "Le Roi Oc-et-Non" (El Rey Si-y-No). (Otra versión cuenta que ese sobrenombre -solo oc-et-non- lo usaba como clave para referirse a Ricardo I en su correspondencia política). En occitano la palabra para "si" es Oc y el nuevo Rey contestaba con este monosílabo a sus súbditos cuando asentía a alguna cuestión. Como en inglés no existe el sonido fuerte para la "c" final, al transcribirse la respuesta se utilizaba la "k", convirtiéndose en ok.

- Gracias: gamax


Siempre he creido que existe una clara relación entre la expresión OK y el gesto universal de igual significado que consiste en juntar los dedos pulgar e índice formando un círculo y la extensión de los tres restantes dedos de la mano. ¿No parece evidente que el círculo representa una O y su combinación gráfica con los tres dedos restantes simula una K? ¿No sería la expresión OK una representación escrita de ese gesto?.

- Gracias: juanjose



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