Etimología de YOMBINA

YOMBINA

La palabra yombina, documentada en el DLE, también yohimbina en otras fuentes, es el nombre de un alcaloide tóxico, bloqueador adrenérgico que se ha estado utilizando en el mundo occidental desde los años 1960s como un agente afrodisíaco, aunque con efectividad dudosa; se obtiene principalmente (otras plantas también la producen) de la corteza de un árbol africano (Pausinystalia yohimbe o Corynanthe yohimbe, familia Rubiaceae) que crece en las selvas del Congo, Nigeria, Gabón, Guinea Ecuatorial y Camerún.

El término yombina (yohimbine en inglés y francés, Yohimbin en alemán, yohimbina en italiano, etc.) proviene probablemente de una palabra de la lengua duala de la familia bantú, hablada en la región sur de Camerún 'yohímbé', 'yohimbehe', que es como estos pueblos llaman a la planta. Yombina, como nombre de la sustancia lo formaron los farmacólogos de yohímbé, más el sufijo -ina utilizado para dar nombre a miles de compuestos, como aspirina, morfina, colina, treonina, tiamina, etc.

El vocablo está documentado en francés (yohimbine) en 1894, y en inglés (yohimbine, sin cambios) en 1898 y seguramente se diseminó a otras lenguas, entre ellas, el español, en las primeras décadas del siglo XX.

Esta corteza era ya utilizada por los pueblos centroafricanos (pigmeos, bosquimanos) desde tiempos antiguos, para bajar la fiebre, curar la tos, la lepra, como midriático (dilatador de las pupilas), en dolencias cardíacas, como anestésico, alucinógeno y, por supuesto como afrodisíaco (estimulante del deseo sexual).

En la segunda mitad del siglo XIX, misioneros alemanes llevaron la corteza a Europa, diciendo que los africanos llamaban a la planta también "el árbol del amor".

La yombina tiene un efecto vasodilatador en las piernas y en los genitales masculinos y femeninos, por eso le han llamado recientemente "el viejo viagra" o el "viagra natural", aunque, como ya lo señalé, sus efectos son controvertidos y puede producir reacciones cardiovasculares adversas peligrosos en muchas personas. Sobre todo si se consume de forma indiscriminada, sin control.

Fuentes:

- Gracias: Jesús Gerardo Treviño Rodríguez.


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