Etimología de VIDRIO

VIDRIO

La palabra vidrio viene del latín vitreus (hecho de vidrio) y este de vitrum (vidrio). La palabra vitrum parece venir de videre (ver) y este de la raíz indoeuropea *weid.

Otras palabras compuestas con vitrum incluyen:

  • Vítreo - hecho de vidrio.
  • Vitrina - escaparate con tapa de vidrio.
  • Vitrificar - convertir (-ficar) en vidrio.
  • Vitrificación - acción y efecto (-ción) de convertir en vidrio.
  • Vitrificable - que se puede (-able) convertir en vidrio.

La palabra latina vitrum parece que nada tiene que ver con videre y es considerada por los lingüistas un préstamo de origen poco preciso dentro del latín. La palabra vitrum referida al vidrio puede hacer referencia más bien a su color que a su trasparencia, pues en la antigüedad apenas existe vidrio trasparente. El vidrio se teñía y tenía un color azulado o azul-verdoso. Resulta que vitrum es el nombre de una planta, el glasto, planta pastel o Isatis tinctoria, también llamada glastum en latín, que proporciona un tinte azulado, y cuyo uso remoto se testimonia desde la antigüedad, explicado por ejemplo por autores como Julio César, Plinio el Viejo o Vitrubio. Hay dudas entre los lingüistas sobre si el vidrio recibe el nombre vitrum por la planta, o es la planta la que se llama vitrum por el color habitual del vidrio. Julio César por ejemplo nos cuenta como los feroces pictos, habitantes del norte de la isla de Britania (Gran Bretaña), tenían la costumbre de teñir o tatuar todo su cuerpo y su rostro con vitrum (de ahí probablemente su nombre pictos, "tatuados o pintados"), adquiriendo un color cerúleo y un aspecto horripilante capaz de espantar a todo enemigo que se enfrentara con ellos.

De vitrum se derivan también vítreo, vitrificar y vidrioso, y el término vitriolo (del latín vitreolus). Vitreolus es como se denominaba al sulfato de cobre, que se presenta en forma de cristales azules, y se llamaba así tanto por su aspecto de vidrio como sobre todo por su color. A partir de él los alquimistas lograron extraer ácido sulfúrico, que por eso se llamó también vitriolo o aceite de vitriolo.

-Gracias: Helena


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