Etimología de INSTANTE

INSTANTE

La palabra instante viene del latín, del participio de presente instans, instantis del verbo instāre, que significa como verbo instransivo mantenerse sobre o encima de, o ser inminente, y como verbo transitivo, apremiar, instar, amenazar, insistir sobre algo o alguien. Por lo tanto instans en latín lo que significaba es "que está sobre, que está encima, que es inminente" o "que apremia, que amenaza". ¿Cómo pues pasó a significar "porción brevísima de tiempo"?. Pues gracias a la expresión latina tempus instans, que emplearon Cicerón y Quintiliano, y luego Aulo Gelio y otros, con el valor de "el presente", "el momento o tiempo exacto que está justo encima de ti". Y ese momento presente, que apremia y se apresura, siempre se definió desde antiguo como una porción infinitesimal, pues apenas pasa un segundo y ya se ha convertido en pasado. De ahí que con el tiempo, y omitiendo en la expresión la palabra tempus, la voz instans desarrollara a partir de la noción de breve momento del presente, un brevísimo momento cualquiera.

El verbo instāre se forma con prefijo in- (en, hacia el interior, también "en" en sentido de encima de) y el verbo stāre (estar, estar en pie, estar parado en un sitio).

El verbo stāre da lugar a multitud de palabras como estar, estante, constar, estatura, estatua, circunstancia, instancia, obstáculo, estable, obstetricia, prestancia, restar, sustancia, equidistante, testamento, solsticio y un larguísimo etcétera. De stāre deriva statuĕre (poner en pie, establecer) del que también tenemos innumerables derivados como estatuto, constitución, reconstituyente, instituir, restituir, sustituir, etc. Otros verbos latinos derivados en latín de stāre son destināre, obstināre e instaurāre, que también han dejado sus respectivos derivados (destinar, obstinar, instaurar).

El verbo stare también formó con reduplicación de la consonante inicial el verbo sistĕre (tomar posiciones, detenerse y clavarse en un lugar), verbo que nos ha dado asistir, consistir, existir, persistir, resistir y subsistir.

Stāre se asocia a una raíz indoeuropea *stā- que significa estar en pie.

- Gracias: Helena


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